A Practice-based Approach to Ecosystem Management

Aproximación al Manejo de Ecosistemas Basada en la Práctica

Authors


TIM W. CLARK School of Forestry and Environmental Studies, Yale University, New Haven, CT 06511 and Northern Rockies Conservation Cooperative, Box 2705, Jackson, WY 83001, U.S.A.

Abstract

Ecosystem management is a rapidly evolving philosophy or paradigm of natural resource management intended to sustain the integrity of ecosystems. The problem is that principles of ecosystem management are unsatisfactory for practical purposes. Three major approaches to the problem are evaluated: (1) clarification of the goals of ecosystem management, (2) construction of a better scientific foundation for management decisions, and (3) comparative appraisal of current practices. The evaluation concludes that neither of the first two approaches is necessary or sufficient for better management decisions because better decisions depend upon the complexities of particular contexts. The third, practice-based approach makes the most of the limited human capacity to cope with the complexities of ecosystem management in order to improve principles of ecosystem management, to inform particular management decisions through improved principles, and to incorporate clearer goals and a better scientific foundation as they become available. The evaluation draws on experience and disciplines beyond conservation biology and natural resource management, including policy sciences.

Abstract

El manejo de ecosistemas es una filosofia o paradigma de rápida evolución en el manejo de los recursos naturales enfocado al mantenimiento de la integridad de los ecosistemas. El problema es que los principios del manejo de ecosistemas no son satisfactorios para propósitos prácticos. Tres aproximaciones importantes son evaluadas: (1) Clarificación de las metas del manejo de ecosistemas, (2) construcción de una mejor fundamentación científica para decisiones de manejo y (3) aproximaciones comparativas de practicas actuales. La evaluación concluye que ninguna de las primeras dos aproximaciones son necesarias o suficientes para mejores decisiones de manejo, puesto que mejores decisiones dependen de las complejidades de un contexto en particular. El tercero, basado en la práctica aprovecha al máximo las limitadas capacidades humanas para abordar estas complejidades—con el fin de mejorar los principios del manejo de ecosistemas, para informar decisiones de manejo específicos a través de principios mejorados y para incorporar metas más claras, así como una mejor fundamentación científica tan pronto como se encuentren disponibles. La evaluación retoma experiencias y disciplinas más allá de la biología de la conservación y el manejo de los recursos naturales, incluyendo las ciencias políticas.

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