SEARCH

SEARCH BY CITATION

Criteria used to identify old-growth forests in the Pacific Northwest have not been proven applicable in other ecological life zones. For example, Pacific Northwest criteria are not suitable for the identification of old-growth mangrove forests. To identify old-growth mangroves one has to take into account differences in stand structure and function due to geomorphology, within-site environmental gradients, and regional disturbance regimes. A flexible and holistic approach is needed. Stand age, defined in terms of Pacific Northwest forests, is not necessarily the best criterion for identifying for conservation mangrove forests or any forest outside the Pacific Northwest. No single stand will have all old-growth characteristics, and even if they are present in a stand, these characteristics do not necessarily assure that the stand is old growth. Whether a mangrove stand reaches old-growth stage depends on the dynamics of coastal conditions under which it grows. Moreover, it is necessary to differentiate between the age of trees in a stand and the age of the mangrove system, which includes the substrate. Old-growth mangrove stands are improbable states for this ecosystem type, and they can revert to younger stages. Mangroves offer a challenge to the concept of the old-growth forest, and through our analysis of this system we show that when ecosystem functions and states are evaluated it is necessary to avoid geographic biases based on particular ecological conditions.

Los criterios utilizados para identificar bosques maduros en la región noroeste del Pacífico no ha sido aplicables en otras zonas ecológicas. Por ejemplo, estos criterios no son viables para la identificación de bosques maduros de manglar. Para identificar éstos ecosistemas se tienen que considerar las diferencias en estructura y función debidas a la geomorfología, los gradientes ambientales dentro del sitio y regímenes de perturbaciones regionales. Es por ello que se necesita una aproximación holística y flexible. La edad de un conglomerado de árboles; definida en términos de los bosques del noroeste del Pacífico no es necesariamente el mejor criterio en materia de conservación para identificar bosques de manglar, o cualquier bosque fuera de la región del noroeste. Ningún conglomerado tendría todas las características de edad avanzada, es mas, aún cuando éstas estén presentes en el conglomerado, estas características no necesariamente aseguran que un grupo es maduro. El hecho de que un manglar alcance el estado maduro depende de las dinámicas de las condiciones costeras bajo las cuales crece. Más aún, es necesario diferenciar entre la edad de los árboles en un conglomerado y la edad del sistema de manglar, lo cual incluye al sustrato. Los manglares maduros son estados improbables para este tipo de ecosistema y son muy vulnerables a cambiar a estados más jóvenes. Los manglares ofrecen un reto al concepto de bosque maduro y a través del análisis de este caso de estudio mostramos que cuando se evalúan las funciones de los ecosistemas y sus estados, es necesario evitar los sesgos geográficos basados en condiciones ecológicas particulares.