Reproductive Success Increases with Local Density of Conspecif ics in a Desert Mustard (Lesquerella fendleri)

El Exito Reproductivo Incrementa con la Densidad Local de Coespecificos en la Mostaza del Desierto (Lesquerella fendleri)

Authors


RANDALL J. MITCHELL Department of Biology, University of New Mexico, Albuquerque, NM 87131, U.S.A.

Abstract

We investigated the effects of plant density on reproduction for an insect-pollinated desert mustard (Lesquerella fendleri [Brassicaceae]). Individual reproductive success, as measured by seeds per fruit, proportion of flowers setting fruit, and total seed production, increased with the density of conspecifics within 1 m. However, including the density of conspecifics at greater distances (1–3 m) did not significantly increase the amount of variation in reproductive success explained by the regression model. This implies that processes occurring on a scale of 1 m or less have important effects on reproduction. Total seed production also was greater for high-density plants than for otherwise similar plants with a low-density of conspecifics. We argue that increased pollinator visitation is the most likely cause of this facilitation and that investigations of the effects of rarity on reproductive success should directly consider density along with more commonly used attributes such as population size and fragmentation.

Abstract

Investigamos los efectos de la densidad de plantas en la reproducción de una planta polinizada por isectos Lesquerella fendleri (Brassicaceae). El éxito reporductivo individual, medido como el número de semillas por fruto, la proporción de flores formando frutos y la producción total de semillas, incrementa con la densidad de coespecíficos dentro de un metro. Sin embargo, al incluir la densidad de coespecíficos a distancias mayores (1–3 m), la cantidad de variación en éxito reproductivo explicada por el modelo de regresión lineal no incrementó significativamente. Esto implica que los procesos que ocurren a una escala de un metro o menos tienen importantes efectos en la reproducción. La producción total de semillas también fue mayor para plantas con alta densidad de coespecíficos. Argumentamos que la causa mas probable de este fenómeno es el incrementó de visitas de polinización y que las investigaciones sobre efectos de rareza en éxito reproductivo deben considerar directamente la densidad junto con otros atributos mas comunmente usados como son el tamaño poblacional y la fragmentación.

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