Hunting and the Likelihood of Extinction of Amazonian Mammals

Caza y Probabilidad de Extinción de Mamiferos Amazónicos

Authors


RICHARD E. BODMER Tropical Conservation and Development Program, University of Florida, 319 Grinter Hall, Gainesville, FL 32611, U.S.A.

Abstract

Species inhabiting tropical forests are thought to be on the verge of mass extinction. Much work has focused on extinction rates caused by deforestation; however, many of the recorded extinctions that have occurred since 1600 were a result of overhunting. We collected data on the relative abundance of large-bodied mammals in the northeastern Peruvian Amazon in areas with persistent hunting pressure and in areas with infrequent hunting pressure. We quantified the effects of hunting by calculating the change in abundance of species between the infrequently and persistently hunted sites. We report that in Amazonian mammals weighing more than 1 kg the degree of population declines caused by hunting is correlated with the species’ intrinsic rate of natural increase (rmax  ), longevity, and generation time. Our results show that species with long-lived individuals, low rates of increase, and long generation times are more vulnerable to extinction than species with short-lived individuals, high rates of increase, and shorter generations.

Abstract

Especies que habitan bosques tropicales están consideradas al borde de una extinción masiva. Mucho trabajo se ha enfocado a tasas de extinción ocasionadas por deforestación; sin embargo, muchas de las extinciones estudiadas que han ocurrido desde 1600 han sido resultado de la caza excesiva. Colectamos datos de la abundancia relativa de mamíferos grandes en el Amazonas del noreste Peruviano en áreas con presión persistente por caza y en áreas con presión por caza poco frecuente. Cuantificamos el efecto de la caza por medio de la estimación del cambio en abundancia de especies entre los sitios de caza poco frecuente y persistente. Reportamos que en mamíferos del Amazonas que pesan mas de 1 kg, el grado de declinación poblacional causado por la caza está correlacionado con la tasa intrínseca de incremento natural de la especie (rmax  ), la longevidad y el tiempo generacional. Nuestros resultados muestran que las especies con indivi-duos de vida larga, bajas tasas de incremento y largos tiempos generacionales son mas vulnerables a la extinción que aquellas especies con duración de vida corta, altas tasas de incremento y cortas generaciones.

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