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Pacifastacus leniusculus (Dana), a native crayfish of western North America, was introduced into the U.K. in 1976. Our study examined some interactions between P. leniusculus and benthic fish in a British lowland river, the River Great Ouse. In a river survey an inverse correlation was found between the abundance of crayfish and the two dominant benthic fishes, bullhead (Cottus gobio L.) and stone loach (   Noemacheilus barbatulus [L.]) in six riffles. The benthic fishes were least abundant in the riffle nearest the original site of crayfish introduction and gradually increased in abundance both up and down river as crayfish abundance decreased. The hypotheses that crayfish compete with bullheads and stone loach for shelter and prey on fish were tested by laboratory experiments in an outdoor artificial stream (6 × 2 m) with recirculating water and 12 artificial shelters on the bottom. In competition experiments 12 fish of one species were alternatively kept alone and with 12 crayfish for 3-day cycles lasting a total of 12 days. The results showed that crayfish out-competed both fish species for shelter. Predation was measured by keeping 24 fish of each species alone and with 36 crayfish for 10 days respectively in the artificial stream. The mortalities of both fish species were significantly higher when crayfish were present. The loss of fish could be partly due to predation because crayfish guts contained the remains of some lost fish and they were observed preying on both fishes in a tank. In the river crayfish lived at high densities reaching ≥ to 20 m−2 in riffles, and they continued to disperse. This may lead to a great reduction in benthic fish abundance if not local extinctions.

El langostino de río Pacifastacus leniusculus (Dana) originario del noroeste de América, fue introducido en Gran Bretaña en 1976. En nuestro estudio hemos examinado la interacción entre P. leniusculus y los peces bentónicos en un río de las tierras bajas Británicas, el río Great Ouse. Una correlación negativa fué encontrada entre la abundancia de langostinos y las dos especies de peces bentónicos dominantes, Cottus gobio L. y Noemacheilus barbatulus en seis terrazas del río. Los peces bentónicos eran memos abundantes en las terrazas cercanas al lugar donde los langostinos fuéron inicialmente introducidos, siendo gradualmente mas abundantes en ambas direcciones del río al mismo tiempo que disminuía la abundancia de langostinos. La hipótesis de que los langostinos compiten con los peces bentónicos por resguardo y se alimentan de estos peces fue confirmada en experimentos de laboratorio realizados en un estanque artificial (6 × 2 m) con agua circulante y 12 resguardos artificiales en el fondo. En los experimentos de competencia, 12 peces de una especie fueron mantenidos en el estanque solos o en presencia de 12 langostinos en ciclos de 3 días por un período de 12 días. Los resultados mostraron que los langostinos sobrecompiten ambas especies de peces por resguardo. Las mortalidades de ambas especies de peces fueron significativamente mayores en presencia de los langostinos. La pérdida de peces fúe parcialmente debida a un efecto predatorio ya que las visceras de los langostinos contenían restos de algunos de los peces perdidos, además de que los langostinos fueron observados alimentándose de ambas especies de peces en el estanque. En el río, los langostinos vivían en altas densidades alcanzando ≥20 organismos por metro cuadrado en las terrazas, continuando su dispersión a partir de estas zonas. Esto podría conducir a una gran reducción en la abundancia de peces bentónicos y a su extinción local.