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Genetic diversity measures at 54 isozyme loci coding for 16 enzymes in megagametophytes were compared between preharvest and postharvest gene pools of two adjacent virgin, old-growth (∼250 years) stands of eastern white pine ( Pinus strobus L.) in the Galloway Lake Old Pine Area of central Ontario. The concurrence of genetic diversity changes between the stands suggests that real and repeatable genetic erosion occurred in these gene pools as a result of harvesting. The total and mean number of alleles detected in each stand were reduced by approximately 25% after tree density reductions of 75%. The percentage of polymorphic loci dropped by about 33% from preharvest levels. About 40% of the low frequency (0.25> p ≥ 0.01) alleles and 80% of the rare ( p < 0.01) alleles were lost from each stand because of harvesting. Hypothetical multilocus gametic diversity was reduced by about 40% in each stand after harvesting. Latent genetic potential of each stand was reduced by about 50%, suggesting that the ability of these gene pools to adapt to changing environmental conditions may have been compromised. Heterozygosity estimates in the postharvest stands did not reflect reductions in allelic richness due to harvesting. Observed heterozygosity increased by 12% in one stand after harvesting, even though other genetic diversity measures decreased. Gene frequency changes due to harvesting imply that gene pools of naturally regenerated progeny stands may be quite different from the original parental stands. Silvicultural practices should ensure that the gene pools of remaining pristine old-growth stands have been reconstituted in the regenerating stands.

Las medidas de diversidad genética de 54 loci de isozimas que codifican 16 enzimas en mega-gametofitos fueron comparadas entre pozas génicas pre- y post-cosecha de dos bosques maduros de pino blanco del este ( Pinus strobus L.) adyacentes en el área Galloway Lake Old Pine del centro de Ontario. La concurrencia de cambios de diversidad genética entre bosques sugiere que la erosión genética real y repetible ocurrió en estas pozas génicas como resultado de la cosecha. El total y la media de alelos detectados en cada bosque se redujeron en 25% aproximadamente después de reducciones de 75% en la densidad de árboles. El porcentaje de loci polimórficos decreció alrededor de 33% respecto a niveles pre-cosecha. Debido a la cosecha, en cada bosque se perdió alrededor del 40% de alelos de baja frecuencia (0.25> p ≥ 0.01) y 80% de los alelos raros ( p < 0.01). La hipotética diversidad gamética multilocus se redujo en 40% en cada bosque después de la cosecha. El potencial genético latente de cada bosque se redujo en 50%, lo que sugiere que se puede haber comprometido la habilidad de estas pozas génicas para adaptarse a condiciones ambientales cambiantes. Las estimaciones de heterocigosis en los bosque post-cosecha no reflejaron reducciones en la riqueza alélica debido a la cosecha. La heterocigosis observada incrementó en 12% en un bosque después de la cosecha, aunque otras medidas de diversidad genética decrecieron. Los cambios en frecuencia génica debido a la cosecha implican que las pozas génicas de bosques progenitores regenerados naturalmente pueden ser muy diferentes a las de los bosques parentales originales. Las prácticas silviculturales deben asegurar que las pozas génicas de los bosques maduros prístinos se reconstituyan en los bosques regenerados.