Effects of Motorized Tourboats on the Behavior of Nonbreeding American Flamingos in Yucatan, Mexico

Efecto de Lanchas Turísticas Motorizadas en el Comportamiento del Flamenco Americano en Yucátan, México

Authors


GUY A. BALDASSARRE State University of New York, College of Environmental Science and Forestry, 1 Forestry Drive, Syracuse, NY 13210, U.S.A.

Abstract

We assessed the effect of motorized tourboats on the behavior of nonbreeding American flamingos (  Phoenicopterus ruber ruber) in the Celestún Estuary, a Special Biosphere Reserve in Yucatán, Mexico, from November 1994 through February 1995. We measured these effects by comparing activity budgets between flocks of flamingos disturbed and undisturbed by tourboats. Disturbance reduced feeding time from 40% before disturbance to 24% after, a 40% loss. Boat disturbance increased alert behavior by 400%. Tourboats averaged 13 per day and caused a disturbance 75% of the time or 3.3 hours per day. Potential loss of feeding time for individuals was estimated at 13% but is likely much higher on days with excessive numbers of tourboats. Flamingos returned to normal feeding rates (40%) within 20 minutes after disturbance. Most tourists (52%) were from Mexico, followed by Germany (14%), and 88% of Mexican visitors were willing to pay an entrance fee to the Celestún Reserve. Conservation efforts should focus on education of tourboat operators to reduce disturbance to flamingos, education of tourists through a visitor’s center and brochures produced in Spanish and English, and expanded involvement of local people.

Abstract

Evaluamos el efecto de lanchas turísticas motorizadas en el comportamiento de flamencos Americanos (  Phoenicopterus ruber ruber) no reproductivos de Noviembre de 1994 a Febrero de 1995, en la laguna de Celestún, ubicada en una reserva especial de la Biósfera en Yucatán, Mexico. Medimos los efectos a través de comparaciones de presupuestos de actividad entre bandadas de flamenco perturbadas por las lanchas y no perturbadas. La perturbación redujo el tiempo dedicado a la alimentación de un 40% antes de la perturbación a un 24% despues, representando una disminución de un 40%. La perturbación producida por las lanchas incrementó el tiempo en posición alerta en un 400%. Hubo un promedio de 13 lanchas por día causando las perturbaciones un 75% de las veces o durante 3.3 horas por día. La pérdida potencial de tiempo dedicado a la alimentación se estimó en un 13%, pero probablemente es mucho mas alta durante días en que hay un número excesivo de lanchas. Los flamencos volvieron a niveles de alimentación normal (40%) dentro de 20 minutos despues de la perturbación. La mayoría de los turistas fueron mexicanos (52%), seguido por alemanes (14%). Un 88% de los visitantes mexicanos estaban dispuestos a pagar un abono de entrada a la reserva. Las implicaciones para la conservación enfocan en un programa de educación para lancheros que presente procedimientos para observar flamencos sin perturbaciones innecesarias, educación para turistas a través de un centro de visitantes y folletos en español e inglés, además de un involucramiento amplio de los habitantes locales a través de oportunidades tales como las cooperativas de producción y venta de artesanías.

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