SEARCH

SEARCH BY CITATION

Over the last few decades changes in land use have caused a drastic decline in the area of extensively used calcareous grasslands in central Europe. The persistence of many vulnerable plant species now depends on relict populations. We use phytosociological records from nutrient-poor calcareous grasslands in the Swiss Jura mountains to study local extinctions of plants from 1950–1985. We tested whether the risk of local extinction is higher in small populations, higher for plants with a short life cycle than for those with a longer life cycle, higher for specialist plant species, and higher for species with a high sensitivity to nutrient availability. We considered the possibility that species could have been missing in the new records without actually having gone extinct, if new and old phytosociological records were not taken at the same position (pseudo-turnover). We found pseudo-turnover between records taken at defined misplacement distances at two sites independent of life form and habitat specificity of a species and mainly confined to species of lowest abundance. We studied records from 26 remnants in which land use was constant from 1950–1985 and for which new and old records existed from similar positions. In 1950, 1181 local populations of 185 species were recorded in these sites, yet in the new records 462 (39%) populations were no longer present. Whereas the frequency of habitat specialists per site decreased ( p < 0.05), the frequency of generalists increased ( p < 0.01), leaving the total number of species per site unchanged. Local extinction was more likely for small populations ( p < 0.01), for species with a short life cycle ( p < 0.05), and for species with high habitat specificity ( p < 0.05). Local extinctions did not depend on species sensitivity to nutrient availability. When recordings of species with an abundance of 0.1% were omitted because of potential pseudo-turnover, the results remained unchanged. Fragmentation and isolation of nutrient-poor calcareous grassland in the Swiss Jura mountains has progressed to such a degree that many plants of these habitats are going locally extinct, even in intact remnants.

A lo largo de las últimas décadas los cambios producidos en el uso de las tierras han causado una disminución drástico en el área de pastizales calcáreos de uso extensivo en Europa Central. La persistencia de muchas especies de plantas vulnerables depende ahora de poblaciones remanentes. En este trabajo utilizamos registros fitosociológicos de pastizales calcáreos pobre en nutrientes en las montañas del Jura suizo para estudiar la extinción local de plantas entre 1950 y 1985. Examinamos si el riesgo de extinción local es más alto en poblaciones pequeños, más alto en plantas con un ciclo de vida corto que con un ciclo de vida largo, más alto en especialistas, y más alto en especies sensitivas a la disponibilidad de nutrientes. Primero investigamos la posibilidad que algunas especies falten en el registro sin que realmente se hayan extinguido, si nuevos y antiguos registros no están tomados en la misma posición (“pseudo-turnover”). Encontramos “pseudo-turnover” entre registros tomados a distancias definidas independiente tanto de la forma de vida y de la especifidad de habitat de una especie, y principalmente limitado a especies de poca abundancia. Después estudiamos los registros de 26 remanentes en los cuales el uso de la tierra ha quedado constante entre 1950 y 1985 y en los cuales existían registros antiguos y nuevos de posiciónes similares. En 1950, 1181 poblaciones locales de 185 especies fueron registradas en estos sítios pero en los registros nuevos 462 (39%) poblaciones ya no estaban presentes. Mientras que la frecuencia por sítio de especialistas de habitat decendía ( p < 0.05), la frecuencia de generalistas aumentaba ( p < 0.01), dejando igual el número total de especies por sítio. La extinción local era mas probable para poblaciones pequeñas que para grandes (  p < 0.01), para especies con un ciclo de vida corto que para uno medio o largo ( p < 0.05) y para especies con una alta especifidad de habitat que para especies con baja o sin especifidad de habitat ( p < 0.05). La extinción local no dependía de la sensitividad de la especie a la disponibilidad de nutrientes. Cuando se omitía de los registros las especies con una abundancia de 0.1% a causa de un posible “pseudo-turnover,” los resultados se quedaron sin cambio. La fragmentación y el aislamiento de pastizales calcáreos pobre en nutrientes en las montañas del Jura suizo ha progresado en tal grado que muchas plantas de estos habitats están en camino de extinción local hasta incluso en los remanentes intactos.