The Use of Corridors by Mammals in Fragmented Australian Eucalypt Forests

Uso de Corredores por Mamíferos en Bosques de Eucalipto en Australia

Authors


  • Address correspondence to Katherine A. Handasyde.

KATHRINE A. HANDASYDE Department of Zoology, University of Melbourne, Parkville, Victoria 3052, Australia

Abstract

We used a replicated sampling program to examine the use of roadside corridors as habitat by native mammals. Our procedure compared the abundance and diversity of mammals in remnant forest, pasture, and two types of roadside corridor. Fixed transects were established in these four habitat types at six replicate sites. Spotlight, live-trap, and daytime observation surveys were used as census techniques. Few mammals were detected in pasture, and spotlighting revealed a higher total density of mammals in corridors than in forests, indicating corridors provide important habitat. Nevertheless, the number of species using corridors distant to forest was less than that in the corridors close to forest and the forest patches. Different species did not utilize corridors in the same way. We also found intraspecific differences in habitat use by one species of small mammal (Antechinus stuartii), which may have implications for the value of corridors to this species. Specifically, there was a higher proportion of males, and individuals of both sexes had lower body weight in corridors than in forests. Our study demonstrates that corridors can provide useful habitat for mammalian assemblages, but may not provide a complete solution to the problem of landscape fragmentation.

Abstract

Utilizamos un programa de muestreo replicado para examinar el uso de corredores asociados a carreteras como hábitats de mamíferos nativos. Nuestro procedimineto compara la abundancia y diversidad de mamíferos en bosques remanentes, pastizales y dos tipos de corredores aledaños a carreteras. Se establecieron transectos fijos en sitios replicados para estos cuatro hábitats. Lampareos, trampas y observaciones diurnas fueron usadas como técnicas de censado. Se detectaron pocos mamíferos en los pastizales, y los lampareos revelaron una densidad mayor de mamíferos en los corredores que en los bosques, indicando que los corredores proveen un hábitat importante. De cualquier manera, el número de especies usando los corredores distantes a los bosques fue menor que en los corredores cercanos a estos y que en los parches de bosque. Especies diferentes no utilizaron los corredores en la misma forma. Encontramos también que existen diferencias intraespecíficas en el uso del hábitat para una especie pequeña de mamífero (Antechinus stuartii), que puede tener implicaciones en el valor de los corredores para esta especie. Específicamente, se presentó una mayor proporción de machos, además de que individuos de ambos sexos tuviéron menores pesos en los corredores que en los bosques. Este trabajo demuestra que los corredores pueden proveer un hábitat importante para ensambles de mamíferos, pero puede no proveer una solución completa al problema de fragmentación del paisaje.

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