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Although the importance of spatial scale in determining species status (abundance and distribution) is widely recognized, most ecological investigations have been conducted at local scales. Our goal was to investigate the importance of spatial scale in assessing the status of the green frog ( Rana clamitans melanota) in the center of its range in eastern North America. Using repeated surveys at 160 ponds from 1992 to 1994, we investigated patterns of occupancy, abundance, and turnover at local, sub-regional, regional, and geographic scales to determine the status of the green frog in southwestern Ontario, Canada. Patterns of pond occupancy were stable at the geographic scale. Occupancy was stable in two regions and decreased in one. At the sub-regional scale, occupancy was stable in six sub-regions, increased in one, and decreased in two. Patterns of adult abundance were stable at the geographic scale. At the regional scale trends in adult abundance were increasing, decreasing, or stable in each of three regions. At the sub-regional scale abundance was stable in three, increasing in one, decreasing in two, and no trend occurred in three sub-regions. At the local scale abundance was stable at 20% of ponds, increased at 17.8%, decreased at 14.4%, and no trend existed at 47.8%. Colonization and extinction rates ranged from 0 to 0.20 and 0 to 0.35 ponds/pond occupied/year, respectively, and differed among regions. Local extinctions took place at 25% of ponds during the study, but no sub-regional or regional scale extinctions occurred. Small populations (<10 adults/pond) were prone to local extinction. Determination of the status of the green frog is scale dependent. Although green frog populations are dynamic, it is common and stable at the geographic scale, but its status varies among regions or sub-regions. Although processes that negatively affect a species may operate at the local scale, a large-scale perspective is necessary to determine status.

Aunque la importancia de la escala especial para la determinación del estatus de la especie (abundancia y distribución) es ampliamente reconocida, la mayoría de las investigaciones, ecológicas se ban conducido en escalas locales. Nuestra meta fue investigar la importancia de la escala especial en la evaluación del estatus de la rana verde ( Rana clamitans melanota) en el centro de su rango de distribución en el este de Norte América. Mediante muestreos repetidos en 160 estanques de 1992 a 1994 investigamos los patrones de ocupación, abundancia y reemplazo en escalas local, sub-regional, regional y geográfica pera determinar el estatus de la rana verde en el suroeste de Ontario, Canadá. Los patrones de ocupación de estanques fueron estables en la escala geográfica. La ocupación fue estable en dos regiones y decreció en una. En la escala sub-regional la ocupación fue estable en seis sub-regiones, se incrementó en una y decreció en dos. En la escala regional la abundancia de adulto tendió a incrementar, decrecer o estabilizarse en cada uno de las tres regiones. En la escala sub-regional la abundancia fue estable en tres sub-regiones, incrementó en una, decreció en dos y no hubo tendencia en tres. En la escala local, la abundancia fue estable en 20% de los estanques, incrementó en 17.8%, decreció en 14.4% y no hubo tendencia en 47.8%. Las tasas de colonización y extinción variaron entre 0 a 0.20 y 0 a 0.35 estanques/estanque ocupado/año respectivamente, y fueron diferentes entre regiones. Durante el estudio ocurrieron extinciones locales en 25% de los estanques, pero no ocurrieron extinciones en la escala sub-regional o regional. Las poblaciones pequeñas (<10 adultos/estanque) fueron vulnerables a la extinción local. La determinación del estatus de la rana verde depende de la escala considerada. Aunque las poblaciones de rana verde son dinámicas, son comunes y estables en la escala geográfica, pera su estatus varia entre regiones o subregiones. No obstante que los procesos que afectan negativamente a una especie pueden operar en la escala local, se requiere de una perspectiva a gran escala para determinar el estatus.