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The U.S. Endangered Species Act grants protection to species, subspecies, and “distinct population segments” of vertebrate species. Historically, Congress included distinct population segments into endangered species legislation to enable the U.S. Fish and Wildlife Service to implement a flexible and pragmatic approach in listing populations of vertebrate species. Recently, the U.S. Fish and Wildlife Service and the National Marine Fisheries Service have proposed a policy that would narrowly define distinct population segments as evolutionarily significant units based on morphological and genetic distinctiveness between populations. Historically, the power to list species or populations as distinct population segments has been used to tailor management practices to unique circumstances; grant varied levels of protection in different parts of a species’ range; protect species from extinction in significant portions of their ranges as well as to protect populations that are unique evolutionary entities. A strict redefinition of distinct population segments as evolutionarily significant units will compromise management efforts because the role of demographic and behavioral data will be reduced. Furthermore, strictly cultural, economic, or geographic justifications for listing populations as threatened or endangered will be greatly curtailed.

El Acta de Especies en Peligro de E.U.A.: ofrece protección a especies, a subespecies y a “segmentos poblacionales notables” de especies de vertebrados. Históricamente, el Congreso incluyó segmentos poblacionales notables en la legislación de especies en peligro para permitir que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre instrumentara una forma flexible y pragmática de enlistar poblaciones de especies de vertebrados. Recientemente, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el Servicio Nacional de Pesquería Marinas han propuesto una política que define a los segmentos poblacionales notables como unidades evolutivamente significativas basadas en las diferencias morfológicas y genéticas entre poblaciones. Históricamente, la autoridad para enlistar especies o poblaciones como segmentos poblacionales notables se ha utilizado para ajustar prácticas de manejo a circunstancias únicas; otorgar diferentes niveles de protección en diferentes partes del rango de distribución de la especies; proteger especies en porciones significativas de su rango de distribución así como proteger poblaciones que son entidades evolutivas únicas. Una redefinición estricta de los segmentos poblacionales notables como unidades evolutivamente significativas comprometerá esfuerzos de manejo porque se reducirá importancia al papel de datos demográficos y conductuales. Más aun, se reducirán las justificaciones estrictamente culturales, económicas o geográficas para enlistar poblaciones como amenazadas o en peligro.