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This study was prompted by international concern over the expanding global trade in wildlife parts and derivatives. Pinniped (seals, sea lions, fur seals, and walrus) penises purchased in traditional Chinese medicine shops in Asia and North America were examined using molecular genetic techniques. A 261 base pair region of the cytochrome b gene was sequenced for 21 unknown samples, 3 harp seal (  Phoca groenlandica) reference samples, and 2 hooded seal ( Cystophora cristata) reference samples. These sequences were compared against published sequences for pinniped species. Eleven samples from Shanghai and 1 from Bangkok were identified as harp seals and 1 Vancouver sample was derived from a hooded seal. One sample ( from Hong Kong) was most closely associated with an Australian fur seal ( Arctocephalus pusillus doriferus), though the possibility of it originating from a Cape fur seal ( A. p. pusillus) could not be discounted due to the unavailability of a reference sequence. Seven samples were not derived from pinnipeds: 1 from Bangkok was identified as originating from domestic cattle (  Bos taurus) and the remaining 6 were not identifiable to species due to a lack of relevant published sequences. Of these 6 samples, 2 from Canada were most similar to African wild dog (  Lycaon pictus), 3 (2 from Toronto and 1 from Bangkok) were most similar to domestic cattle followed by water buffalo (  Bubalis bubalis), and 1 from San Francisco was most similar to water buffalo. Our results confirm that penises from different pinnipeds are in international trade. The detection of unidentifiable species and, possibly, the Australian fur seal—a species that is not legally hunted—suggests that legal trade in seal products is serving as a cover for illegal trade. These findings are consistent with other recent evidence that the lucrative market for pinniped penises may be encouraging the unregulated hunting of seals, including protected species, and the harvesting of other unidentified mammalian species.

Venta de Penes de Pinípedos: Una Investigación Genético-Molecular

Este estudio fue impulsado por una preocupación internacional sobre la expansión global de la venta de partes de vida silvestre y sus derivados. Los penes de Pinípedos ( focas, leones marinos y morsas) vendidos en tiendas de medicina tradicional China en Asia y Norteamérica fueron examinados usando técnicas de genética molecular. Una región del gen citocromo b de 261 pares de bases fue secuenciada para 21 muestras desconocidas, 3 muestras de referencia de Phoca groenlándica y 2 de Cystophora cristata. Estas secuencias fueron comparadas contra secuencias publicadas de especies de pinípedos. Once muestras de Shangai y una de Bangkok fueron identificadas como Phoca groenlándica y una muetsra de Vancouver se derivó de Cystophora cristata. Una muestra (procedente de Hong Kong) estuvo cercanamente asociada con la foca Australiana ( Arctocephalus pusillus doriferus) aunque la posibilidad de que provenga de una foca del Cabo ( A. p. pusillus) no puede ser descartada debido a la carencia de una secuencia de referencia. Siete muestras no provenían de pinípedos: Una proveniente de Bangkok se identificó como originaria del toro doméstico (  Bos taurus) y las seis restantes no fueron identificadas debido a la carencia de secuencias relevantes publicadas. De estas 6 muestras, 2 provenientes de Canada fueron muy similares a las secuencias del perro salvaje africano (  Lycaon pictus), 3 (2 de Toronto y 1 de Bangkok) fueron muy similares al ganado domestico seguido del Búfalo del agua (  Bubalis bubalis), una muestra de San Francisco fue muy similar al Búfalo del agua. Nuestros resultados confirman que los penes de diferentes pinípedos son vendidos en el mercado internacional. La detección de especies no identificables y posiblemente la presencia de la foca Australiana—una especie cazada ilegalmente—sugiere que la venta legal de poductos de focas esta sirviendo como cobertura para la venta ilegal. Estos resultados son consistentes con otras evidencias recientes que muestran que el lucrativo mercado de penes de pinípedos podría estar formentando la caza no regulada de focas, incluyendo a especies protegidas, además de la captura de otras especies de mamíferos no identificados. X82292X72209X82294L39209U12851X82297X82293U12831X82302X82304X82298X72005X82301D34635