Anthropogenic Correlates of Species Richness in Southeastern Ontario Wetlands

Correlativos Antropogénicos de la Riqueza de Especies en Humedales del Sureste de Ontario

Authors

  • C. Scott Findlay,

    1. Ottawa-Carleton Institute of Biology and Institute for Research on Environment and Economy, University of Ottawa, 30 Marie Curie, Ottawa, Ontario K1N 6N5, Canada
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  • Jeff Houlahan

    1. Ottawa-Carleton Institute of Biology and Institute for Research on Environment and Economy, University of Ottawa, 30 Marie Curie, Ottawa, Ontario K1N 6N5, Canada
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Abstract

We examined the relationship between the richness of four different wetland taxa (birds, mammals, herptiles, and plants) in 30 southeastern Ontario, Canada wetlands and two anthropogenic factors: road construction and forest removal/conversion on adjacent lands. Data were obtained from two sources: road densities and forest cover from 1:50,000 Government of Canada topographic maps and species lists and wetland areas from Ontario Ministry of Natural Resources wetland evaluation reports. Multiple regression analysis was used to model the relationships between species richness and wetland area, road density, and forest cover. Our results show a strong positive relationship between wetland area and species richness for all taxa. The species richness of all taxa except mammals was negatively correlated with the density of paved roads on lands up to 2 km from the wetland. Furthermore, both herptile and mammal species richness showed a strong positive correlation with the proportion of forest cover on lands within 2 km. These results provide evidence that at the landscape level, road construction and forest removal on adjacent lands pose significant risks to wetland biodiversity. Furthermore, they suggest that most existing wetland policies, which focus almost exclusively on activities within the wetland itself and/or a narrow buffer zone around the wetland perimeter, are unlikely to provide adequate protection for wetland biodiversity.

Abstract

En 30 humedales en el sureste de Ontario, Canadá examinamos la relación entre la riqueza de cuatro diferentes taxa de humedales (aves, mamíferos, herptiles y plantas) y dos factores antropogénicos: construcción de caminos y remoción/conversión de terrenos adyacentes. Los datos se obtuvieron de dos fuentes: densidad de caminos y cobertura forestal en mapas topográficos del Gobierno de Canadá de escala 1:50,000 y listas de especies y áreas de humedales en reportes de evaluación de humedales del Ministerio de Recursos Naturales de Ontario. Se utilizó análisis de regresión múltiple para modelar las relaciones entre la riqueza de especies y el área del humedal, la densidad de caminos y la cobertura forestal. Nuestros resultados muestran un fuerte relación positiva entre el área del humedal y la riqueza de especies de todos los taxa. La riqueza de especies de todos los taxa excepto mamíferos se correlacionó negativamente con la densidad de caminos pavimentados hasta 2 km del humedal. Más aun, la riqueza de especies de herptiles y de mamíferos mostró una fuerte correlación positiva con la proporción de cobertura forestal en terrenos hasta 2 km. Estos resultados aportan evidencia de que, a nivel paisaje, la construcción de caminos y la remoción de bosques en terrenos adyacentes son riesgos significativos para la diversidad de los humedales. Más aun, sugieren la improbabilidad de que la mayoría de las políticas relativas a humedales proporcionen protección adecuada a la biodiversidad de humedales, debido a que están enfocadas casi exclusivamente a actividades dentro del humedal mismo y/o en un angosta zona de amortiguamientos alrededor del humedal.

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