Disappearance and Return of Plethodontid Salamanders to Clearcut Plots in the Southern Blue Ridge Mountains

Desaparición y Retorno de Salamandras Pletodóntidas hacia Regiones Completamente Taladas en las Montañas Blue Ridge del Sur

Authors


Abstract

The disappearance and return of plethodontid salamanders on clearcuts has been monitored since 1979 in the southern Blue Ridge Mountains at three sites near Highlands, North Carolina. Salamander abundance on 225 m2 plots located on clearcuts and in nearby forest was determined by nightly non-destructive searches. Abundances on clearcut and forest plots at a given site were compared for each year in which sampling occurred. Numbers of salamanders on clearcut plots decreased to 30–50% of forested plots in the first year after logging and were almost zero by the second year. Decreases in standing crop and moisture content of leaf litter seem responsible for salamander disappearance. Salamanders returned to clearcuts 4–6 years after cutting, and their numbers increased rapidly. Linear regressions estimate that salamander numbers on clearcut plots will equal or exceed numbers on forested plots by 20–24 years after cutting. The pattern of salamander return to clearcuts appears closely correlated with the timing of litter layer reformation. All sex and age classes of the most common species, Plethodon jordani, disappear from clearcuts at equal rates, whereas the earliest colonizers are predominantly large adults. Plethodon oconaluftee, a desiccation-resistant species, exists on regenerating clearcuts in disproportionately large numbers. Large adults of all species, including Plethodon oconaluftee, may be better able to withstand the drier, sparse litter cover of young, regenerating stands. Adults might move to clearcuts to avoid competition from smaller and immature salamanders restricted to mature forests with abundant, moist litter.

Abstract

La desaparición y retorno de salamandras pletodóntidas en áreas de tala extrema han sido monitoreadas desde 1979 en las montañas Blue Ridge del Sur, en tres sitios de los alrededores de Highlands, Carolina del Norte. La abundancia de las salamandras en áreas de 225 m2 localizados en zonas taladas y en bosques cercanos se determinó mediante búsquedas nocturnas no destructivas. La abundancia en las áreas de zonas taladas y bosques en un sitio determinado fueron comparadas para cada año muestreado. El número de salamandras en áreas taladas disminuyó en un 30–50% con respecto a las áreas boscosas en el primer año posterior a la tala y fué de casi cero el segundo año. Disminuciones en la cosecha sostenida y contenido de humedad en detritus de hojas parecen ser los responsables de la desaparición. Las salamandras retornaron a las áreas taladas 4–5 años despues de la tala y sus números incrementaron rápidamente. Regresiones lineales estiman que el número de salamandras en áreas taladas igualará o excederá el número en las áreas boscosas en 20–24 años después de la tala. El patrón de retorno parece estar fuertemente correlacionado con el tiempo de reconstrucción de la capa de detritus. Todas las clases de edades y sexos de la especie mas común, Plethodon jordani, desaparecieron de las áreas taladas a tasas iguales, mientras que los primeros colonizadores son predominantemente adultos. Plethodon oconaluftee una especie resistente a la desecación, existe en áreas de regeneración en números desproporcionadamente grandes. Adultos grandes de todas las especies, incluyendo Plethodon oconaluftee, pueden ser mas aptos para soportar la cobertura de detritus seco y disperso de zonas en regeneración. Los adultos podrían haberse movido para evitar la competencia con salamandras mas pequeñas e inmaduras restringidas a bosques maduros con abundante detritus húmedo.

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