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There is disagreement on the effects of logging and habitat alteration on amphibians and few studies have addressed this issue in tropical forests. I addressed whether the habitat variation associated with logging and agriculture is correlated with the species richness and community structure in an assemblage of amphibians in the Tropical Wet Forest life zone in Amazonian Ecuador. I evaluated 10 variables describing environmental variation and forest structure at 23 0.5-ha sites and sampled amphibians using nocturnal visual searches of transects. Overall amphibian species richness increased weakly with distance to pasture but taxa differed in correlates of diversity. Species richness in the genus Eleutherodactylus increased markedly with distance to pasture. Eleutherodactylus species richness was highest at intermediate values of stand basal area, which contributed to my detecting only weak differences in species richness between primary and selectively logged sites. Overall, distance to pasture, basal area, and understory density explained much of the variation in Eleutherodactylus species richness. In contrast to Eleutherodactylus, species richness of hylid frogs was relatively greater in sites with low basal area, predominantly in selectively-logged forest. Patterns of amphibian species richness poorly represented eleutherodactyline frogs because the absence of Eleutherodactylus from disturbed sites was sometimes masked by increasing richness of disturbance-tolerant species. Canonical correspondence analysis indicated that species occurrence varied with measured environmental variation; some species distinctly prefer less-disturbed forest. The generality of these patterns should be confirmed in additional studies. The results suggest that overall amphibian richness is not a good indicator of conservation value for disturbance-sensitive eleutherodactylines, which are nocturnal, rare, and difficult to identify. Elutherodactylines in Tropical Wet Forest provide a good opportunity for the development of indicator relationships for the conservation of a disturbance-sensitive assemblage. The mechanisms that result in the patterns of diversity described here are unknown and warrant further study. These observations, and the quantitative relationships developed here, suggest the use of empirical environment/diversity relationships for preliminary assessment of tropical amphibian diversity and in predicting the effects of forest management on disturbance-sensitive species.

Existe desacuerdo sobre la forma en que son afectados los anfibios por la tala de bosques y la alteración del hábitat y pocos son los estudios que han tratado este asunto en los bosques tropicales. Investigué como se correlaciona la variación del hábitat ocasionada por actividades madereras y agrícolas con la riq-ueza de especies y estructura ecológica de un conjunto de anfibios en la zona de bosque tropical muy húmedo de la Amazonía del Ecuador. Se evaluaron 10 variables, los cuales describieron la variación ambiental y estructura forestal en 23 parcelas de 0.5 ha y se muestrearon los anfibios mediante búsqueda nocturna en transectos. La riqueza de las especies de anfibios aumentó débilmente con respecto a la distancia al pastizal, pero los taxa se distinguieron por los factores correlacionados con la diversidad de especies. La riqueza de especies del género Eleutherodactylus aumentó notablemente con la distancia al pastizal. La riqueza de especies de Eleutherodactylus fue mas alta en ciertas parcelas, las cuales tenían valores intermedios de área basal de los árboles. Dicha relación contribuyó a detectar solamente una diferencia pequeña y débil en la riqueza de especies de Eleutherodactylus entre los sitios de bosque primario y los de tala selectiva. En conjunto, distancia al pastizal, área basal y densidad del sotobosque, describieron mucha de la variación en la riqueza de especies de Eleutherodactylus. En contraste con esto, la riqueza de especies de los hílidos fue relativamente mayor en sitios con valores bajos de área basal, sobre todo en las parcelas de tala selectiva. Los patrones de riqueza de especies de anfibios eran poco representativos de las especies del género Eleutherodactylus, cuya ausencia en los sitios no primarios disminuyó por el aumento de la riqueza de especies tolerantes al disturbio. El análisis de correspondencia canónico indicó que el sitio donde se encuentran las especies cambia con la variación ambiental identificada y algunas especies demuestran una preferencia distinta por bosque poco perturbado. La generalidad de dichos patrones debe ser confirmada a través de estudios adicionales. Los resultados sugieren que la riqueza de anfibios en su conjunto no es un buen indicador del valor de conservación para eleuterodactilíneos sensitivos a perturbaciones, que además son nocturnos, escasos y difíciles de identificar. Los eleuterodactilíneos de bosques tropicales proveen una buena oportunidad para identificar relaciones indicadoras para la conservación de un conjunto, el cual es sensible al disturbio antropogénico. No se conocen los mecanismos que resultan de los patrones de diversidad aquí descritos, los cuales merecen estudios adicionales. Estas observaciones y las relaciones cuantitativas desarrolladas, sugieren la utilidad de relaciones empíricas ambiente/diversidad en la evaluación preliminar de la diversidad de anfibios tropicales y en predecir los efectos del manejo forestal sobre las especies sensibles.