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The accumulation of new deleterious mutations has been predicted to constitute a significant threat to the survival of finite sexually reproducing populations. Three measures of genetic load were made on populations of Drosophila melanogaster maintained at effective population sizes of 25, 50, 100, 250, and 500 for 45 or 50 generations and their outbred base population and a new sample from the same wild population. Genetic loads were measured as fitness differentials between inbred and non-inbred lines derived from each population under both benign ( productivity of single pairs) and competitive (competitive index) conditions. No trend of smaller populations exhibiting greater genetic loads than larger ones was observed under either benign or competitive conditions. Further, genetic loads were similar in captive and wild populations. Frequencies of deleterious and lethal alleles on chromosome II were measured by making the chromosome (approximately 40% of the genome) homozygous using a marked balancer stock. Neither deleterious nor lethal allele frequencies exhibited a relationship with population size. The accumulation of detrimental mutations does not appear to pose a significant threat to finite sexual populations with effective sizes of 25 or more over the 100–200 year time frames considered in most wildlife conservation programs.

Se ha predicho que la acumulación de mutaciones deletéreas neuvas constituye una amenaza significativa para la supervivencia de poblaciones sexualmente reproductoras finitas. Se tomaron tres medidas de carga genética en poblaciones de Drosophila melanogaster mantenidas en tamaños poblacionales efectivos de 25, 50, 100, 250 y 500 por 45 o 50 generaciones y su población base no consanguínea y una muestra neuva de la misma población silvestre. Las cargas genéticas se midieron como diferencias de adaptabilidad entre líneas consanguíneas y no consanguíneas derivadas de cada población bajo condiciones benignas ( productividad de parejas individuales) y competitivas (índice de competitividad). Bajo condiciones benignas y competitivas no se observó tendencia de las poblaciones pequeñas a presentar cargas genéticas mayores que las de poblaciones grandes. Más aun, las cargas genéticas fueron similares en las poblaciones cautivas y silvestres. Se midieron las frecuencias de aleolos deletéreos y letales en el cromosoma II haciendo homocigótico al cromosoma (aproximadamente 40% del genoma) mediante un patrón balanceador marcado. Las frecuencias de alelos delétereos y letales no mostraron relaciones con el tamaño poblacional. La acumulación de mutaciones perjudiciales parece no ser una amenaza significativa para poblaciones sexuales finitas con tamaños efectivos de 25 o más individuos en las escalas de 100–200 años consideradas en la mayoría de los programas de conservación de vida silvestre.