Genetic Structure and Migration in Native and Reintroduced Rocky Mountain Wolf Populations

Estructura Genética y Migración de Poblaciones Nativas y Reintroducidas del Lobo de las Montañas Rocallosas

Authors


Abstract

Gray wolf (Canis lupus) recovery in the Rocky Mountains of the U.S. is proceeding by both natural recolonization and managed reintroduction. We used DNA microsatellite analysis of wolves transplanted from Canada to two reintroduction sites in the U.S. to study population structure in native and reintroduced wolf populations. Gene flow due to migration between regions in Canada is substantial, and all three recovery populations in the U.S. had high genetic variation. The reintroduced founders were moderately genetically divergent from the naturally colonizing U.S. population. These findings corroborate that the reintroduction more than meets generally accepted genetic guidelines. Maintaining this variation, however, will depend on ample reproduction in the first few generations. In the long term genetic variation will best be retained if migration occurs among the recolonizing and the two transplanted populations. Evidence from field observation and genetic studies shows extensive dispersal by wolves, and we conclude that exchange among these groups due to natural dispersal is likely if public tolerance and legal protection are adequate outside lands designated for wolf recovery.

Abstract

La recuperacion del lobo gris (Canis lupus) en las montañas Rocallosas de los Estados Unidos ha procedido tanto de la recolonización natural, como de la reintroducción controlada. Para estudiar la estructura poblacional de lobos nativos y reintroducidos, utilizamos análisis de microsatélites de ADN de lobos transplantados de Canada hacia dos sitios de reintroducción en los Estados Unidos. El flujo de genes debido a la migración entre regiones del Canada es sustancial y las tres poblaciones en recuperación de Estados Unidos tuvieron una alta variación genética. Los fundadores de las reintroducciones fueron moderadamente divergentes de las poblaciones colonizadoras naturales desde el punto de vista genético. Estos resultados corroboran que la reintroducción concuerda mas que bien con los lineamientos genéticos generalmente aceptados. Sin embargo, mantener esta variación dependerá en gran medida de la reproducción de las primeras generaciones. En un largo plazo, la variación genética será retenida al máximo si ocurren migraciones entre las problaciones recolonizadoras y las transplantadas. Evidencias de campo y estudios de genética muestran una dispersión extensiva de los lobos y concluímos que el intercambio entre estos grupos debido a la dispersión natural es posible, siempre y cuando la tolerancia del público y la protección legal sean adecuadas fuera de lás tierras designadas como áreas de recuperación de los lobos.

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