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To prevent the further loss of species from landscapes used for productive enterprises such as agriculture, forestry, and grazing, it is necessary to determine the composition, quantity, and configuration of landscape elements required to meet the needs of the species present. I present a multi-species approach for defining the attributes required to meet the needs of the biota in a landscape and the management regimes that should be applied. The approach builds on the concept of umbrella species, whose requirements are believed to encapsulate the needs of other species. It identifies a suite of “focal species,” each of which is used to define different spatial and compositional attributes that must be present in a landscape and their appropriate management regimes. All species considered at risk are grouped according to the processes that threaten their persistence. These threats may include habitat loss, habitat fragmentation, weed invasion, and fire. Within each group, the species most sensitive to the threat is used to define the minimum acceptable level at which that threat can occur. For example, the area requirements of the species most limited by the availability of particular habitats will define the minimum suitable area of those habitat types; the requirements of the most dispersal-limited species will define the attributes of connecting vegetation; species reliant on critical resources will define essential compositional attributes; and species whose populations are limited by processes such as fire, predation, or weed invasion will define the levels at which these processes must be managed. For each relevant landscape parameter, the species with the most demanding requirements for that parameter is used to define its minimum acceptable value. Because the most demanding species are selected, a landscape designed and managed to meet their needs will encompass the requirements of all other species.

Para evitar mayores pérdidas de especies en paisajes utilizados para actividades productivas como la agricultura, la ganadería y el pastoreo, es necesario determinar la composición, cantidad y configuración de elementos del paisaje que se requieren para satisfacer las necesidades de las especies presentes. Propongo un enfoque multiespecífico para definir los atributos requeridos para satisfacer las necesidades de la biota en un paisaje y los regímenes de manejo que deben ser aplicados. El enfoque se basa en el concepto de las especies sombrilla, de las que se piensa que sus requerimientos engloban a las necesidades de otras especies. El concepto identifica una serie de “especies focales”, cada una de las cuales se utiliza para definir distintos atributos espaciales y de composición que deben estar presentes en un paisaje, así como sus requerimientos adecuados de manejo. Todas las especies consideradas en riesgo se agrupan de acuerdo con los procesos que amenazan su persistencia. Estas amenazas pueden incluir pérdida de hábitat, fragmentación de hábitat, invasión de hierbas y fuego. Dentro de cada grupo, se utiliza a la especie más sensible a la amenaza para definir el nivel mínimo aceptable en que la amenaza ocurre. Por ejemplo, los requerimientos espaciales de especies limitadas por la disponibilidad de hábitats particulares definirán el área mínima adecuada de esos tipos de hábitat; los requerimientos de la especie más limitada en su dispersión definirán los atributos de la vegetación conectante, las especies dependientes de recursos críticos definirán los atributos de composición esenciales; y especies cuyas poblaciones están limitadas por procesos como el fuego, la depredación o invasión de hierbas definirán los niveles en que deberán manejarse estos procesos. Para cada parámetro relevante del paisaje, se utiliza a la especies con los mayores requerimientos para ese parámetro para definir su valor aceptable mínimo. Debido a que se seleccionan las especies más demandantes, un paisaje diseñado y manejado para satisfacer sus necesidades abarcará los requerimientos de todas las demás especies.