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Fishing gear is used over large regions of continental shelves worldwide, but studies of the effects of fishing on seafloor habitats are generally conducted on a limited number of sediment types, making the wider application of particular studies difficult. Fishing gear can reduce habitat complexity by smoothing bedforms, removing emergent epifauna, and removing species that produce structures such as burrows. I developed a conceptual model of gear impacts across gradients of habitat complexity and levels of fishing effort to provide a more holistic understanding of the effects of fishing gear. Each habitat type, in an unaffected state, was categorized and scored numerically based on the components of habitat structure. Values for highly affected habitats, based on observations, were integrated into the model and represented the most affected state. The model predicts linear reductions in complexity based on linear increases in fishing effort. For example, the complexity value of pebble-cobble with emergent epifauna decreases linearly to half the unaffected value (i.e., 10 to 5) in the most affected condition. Research is needed to refine the model and develop improved predictive capabilities. For example, threshold effects may occur that depend on habitat type, fishing gear, and fishing effort. Adding feedback loops to the model, based on recovery rates of habitats, will greatly increase the value of such models to managers. The model can be used directly for management in the current iteration by adopting a well-conceived adaptive management strategy. The objective of such an approach must include both the sustainable harvest of fishes and the maintenance of biodiversity.

Modelo Conceptual de los Impactos de Artes de Pesca en la Integridad de Hábitats de Peces

Los equipos de pesca han sido usados en grandes regiones de la plataforma continental a nivel mundial, pero los estudios de los efectos de la pesca en hábitats del lecho marino han sido conducidos generalmente a un número limitado de tipos de sedimento haciendo que la aplicación amplia de estudios particulares sea difícil. Las artes de pesca pueden reducir la complejidad del hábitat al suavizar formas de lecho rocoso, removiendo la epifauna emergente y removiendo especies que producen estructuras como son las madrigueras. Desarrollé un modelo conceptual de impacto de artes de pesca a lo largo de gradientes de complejidad de hábitat y niveles de esfuerzo pesquero para proveer un entendimiento más completo de los efectos de las artes de pesca. Cada tipo de hábitat en un estado de no afectación fue categorizado y catalogado numéricamente en base a los componentes de la estructura de hábitat. Valores altos de hábitats altamente afectados basados en observaciones fueron integrados al modelo y representaron los estados más afectados. El modelo predice reducciones lineales en la complejidad en base a incrementos lineales en el esfuerzo pesquero. Por ejemplo, la complejidad del valor de guijarro-adoquín con epifauna emergente disminuye linealmente a la mitad del valor de no afectado (i.e., de 10 a 5) en las condiciones más afectadas. Se necesita investigación para refinar el modelo y desarrollar capacidades predictivas mejoradas. Por ejemplo, efectos límite pueden ocurrir dependiendo del tipo de hábitat, tipo de arte de pesca y esfuerzo pesquero. La adición de rutas de retroalimentación al modelo en base a tasas de recuperación de hábitats podría incrementar grandemente el valor de estos modelos para los manejadores. El modelo puede ser usado directamente para el manejo en su forma actual, adoptando una estrategia adaptable y bien concebida. El objetivo de este tipo de aproximación deberá incluir tanto la cosecha sustentable de peces, como el mantenimiento de la biodiversidad.