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The amount of terrestrial protection achieved for biodiversity through designation of no-take public wilderness areas in the United States is much greater than no-take protection in the nation’s National Marine Sanctuary System. With the exception of a small area in the Florida Keys, no permanent reserve in the United States protects marine biodiversity from commercial fishing with gear that has strong effects on marine habitats and which has been identified as one of the major threats to marine biodiversity. A recent national poll has shown that public support does exist for conservation of the marine environment and protection of marine biodiversity. The New England region provides examples of the obstacles that such support may face in regions with a long history of commercial exploitation of marine species. I discuss the overall influence that the commercial fishing industry in New England has had on marine conservation efforts in the region, contrast the public’s perception of marine versus terrestrial wildlife species, and describe the nature of the media’s coverage of the commercial fishing industry and fisheries management issues in the region. I propose the creation of a national no-take marine wilderness preservation system as a way to achieve protection of marine biodiversity as a separate goal from sustainable fisheries management in New England and other, similar regions in the United States.

Obstáculos para la Protección de la Biodiversidad Marina Mediante la Preservación de la Vida Silvestre: Ejemplos de la Región de Nueva Inglaterra

La cantidad de protección para la biodiversidad terrestre alcanzada a través de la designación de áreas públicas de “no-toma” de vida silvestre en los Estados Unidos es mucho mayor que aquella en las zonas de “no-toma” del Sistema de Santuarios Nacionales Marinos. Con la excepción de un área pequeña en los cayos de Florida ninguna reserva permanente de los Estados Unidos protege la biodiversidad marina de la pesca comercial con equipos que tienen fuertes efectos en los hábitats marinos y los cuales han sido identificados como una de los mayores amenazas a la biodiversidad marina. Una encuesta nacional reciente ha mostrado que existe soporte público para la conservación del ambiente marino y la protección de la biodiversidad marina. La región de Nueva Inglaterra provee ejemplos de los obstáculos que dicho soporte enfrentaría en regiones con una historia larga de explotación comercial de especies marinas. Discuto la influencia global que la industria de la pesquería de Nueva Inglaterra ha tenido sobre los esfuerzos de conservación marina en la región, contrasto la percepción del público de las especies de vida silvestre marina comparadas con las terrestres y describo la naturaleza de la cobertura de los medios sobre asuntos relacionados con la industria pesquera y el manejo de pesquerías en la región. Propongo la creación de un sistema de preservación nacional de “no-toma” de la vida silvestre marina como una forma para obtener protección de la biodiversidad marina como una meta separada del manejo sustentable de pesquerías en Nueva Inglaterra y otras regiones similares de los Estados Unidos.