Checklists: An Under-Used Tool for the Inventory and Monitoring of Plants and Animals

Authors


Abstract

Checklists are widely used to catalog field observations of plants and animals. We used 25 years of bird checklist data from the Études des Populations d’Oiseaux du Quebec program to examine the ability of checklists to produce reliable conservation, management, and ecological information. We found that checklists can provide reliable information on changes in bird populations, phenology, and geographic and climate abundance patterns at local, regional, and continental scales. Professional and amateur conservation groups that need to develop extensive monitoring programs should take advantage of the fact that checklists, unlike other time-consuming and expensive techniques, can be used to detect large-scale changes in an entire community of species.


Lastas de Chequeo: Una Herramienta Subutilizada en el Inventario y Monitoreo de Plantas y Animales

Las listas de comprobación son ampliamente usadas para catalogar observaciones de plantas y animales en el campo. Utilizamos datos de listas de chequeo de aves de 25 años del programa de Estudios de Poblaciones de Aves de Quebec para examinar la habilidad de las listas para generar información confiable de conservación, manejo y ecología. Encontramos que las listas proveen información confiable sobre cambios en las poblaciones de aves, fenología y patrones de abundancia geográfica y climática a escala local, regional y continental. Grupos de conservacionistas profesionales y aficionados que necesitan desarrollar programas de monitoreo extensivos deberían tomar ventaja del hecho de que las listas, a diferencia de otras técnicas caras y de uso extensivo de tiempo, pueden ser usadas para detectar cambios de gran escala en una comunidad entera de especies.

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