Demography and Population Trend of Grizzly Bears in the Swan Mountains, Montana

Authors


* email rmace@digisys.net

Abstract

From 1987 to 1996 we used capture and telemetry methods to study the demography, movements, and population trend of grizzly bears (Ursus arctos horribilis) in wilderness and nonwilderness portions of the Swan Mountains of Montana. Most data were collected in the nonwilderness portion, which included public multiple-use lands and rural areas on and near private lands. Population density in nonwilderness averaged 1.6 bears/100 km2. The annual total mortality rate (13.4%) was higher than that found in expanding brown bear (Ursus arctos) populations. A tenuous finite rate of increase (λ) of 0.977 (95% CI = 0.875–1.046) was related to high female mortality. Annual mortality rates for bears utilizing the rural and wilderness zones was 21 and 15 times higher, respectively, than for bears using only multiple-use lands. Our mortality, movement, and occupancy data suggest that the multiple-use zone is a population source area, and that wilderness and rural zones are sink areas. Mortalities in the wilderness zone were from mistaken identification during the black bear (Ursus americanus) hunting season and human defense of life. In the rural zone, mortalities were from malicious killing and the management removal of habituated or food-conditioned bears. We recommend that wildlife managers develop a conservation strategy to promote bear population stability or growth by improving female survival while minimizing bear conflicts on private lands. This would be accomplished by protecting core areas on public lands of superior habitat through access management, conducting a mandatory bear identification course for black bear hunters, and reducing anthropogenic foods on private lands. We also recommend a continuing population and habitat monitoring program.


Demografia y Tendencias del Oso Grizzly en las Montañas Swan, Montana

De 1987 a 1996 utilizamos métodos de captura y telemetría para estudiar la demografa, movimientos y tendencias de los osos grizzly (Ursus arctos horribilis) en porciones silvestres y no-silvestres de las monatñas Swan, Montana. La mayoría de los datos fueron colectados en la porción no-silvestre, la cual incluye tierras públicas de usos múltiples y áreas rurales en o cerca de propiedades privadas. La densidad poblacional en áreas no-silvestres promedió 1.6 osos/100 km2. La tasa de mortalidad anual (13.4%) fue más alta que la encontrada en poblaciones de osos pardos (Ursus arctos) en expansión. Una tenue tasa finita de crecimiento (λ) de 0.977 (95% CI = 0.875–1.046) estuvo relacionada con la alta mortalidad de hembras. Las tasas de mortalidad de osos que utilizan áreas rurales y zonas silvestres fue 21 y 15 veces más alta respectivamente, que la de osos que usan sólo tierras de usos multiples. Nuestros datos de mortalidad, movimiento y ocupación sugieren que la zona de usos múltiples es un área fuenta, mientras que las áreas silvestre y rural son áreas sumidero. Mortalidades en las zonas silvetres fueron ocasionadas por identificación errónea durante la temporada de caza del oso negro (Ursus americanus) y en defensa de vidas humanas. En la zona rural las mortalidades fueron por asesinatos maliciosos y remoción por manejo de osos habituados o condicionados a comida. Recommendamos a los manejadores de vida silvestre desarrollar una estrategia de conservación para promover la estabilidad o crecimiento de las poblaciones de osos improvisando la supervivencia de hembras al mismo tiempo que se minimizan los conflictos por osos en tierras privadas. Esto podría ser llevado a cabo protegiendo áreas medulares en las tierras públicas de hábitat superior mediante el manejo del acceso, conduciendo un curso de identificación para cazadores de osos negros y reduciendo alimentos de origen antropogénico en tierras privadas. También se recomienda un programa de monitoreo de la población y el hábitat.

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