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Using Historical Data to Assess Changes in Wyoming’s Fish Fauna

Authors


‡ email whubert@uwyo.edu

Abstract

If conservation efforts are to be implemented before a species becomes imperiled, population declines must be identified before that species becomes extremely rare. Historic survey data are more useful than recent data for detecting such declines. We compared 1960s and 1990s fish survey data from 10 drainages in Wyoming (U.S.A.) in an effort to identify declining species, but these comparisons were problematic because of differences in sampling designs, methodologies, and efficiencies. We restricted our comparisons to locations common to both surveys and to presence and absence data; we adjusted our data to account for the more efficient sampling protocol of the 1990s survey; and we examined data at four nested spatial scales: site, stream, subdrainage, and drainage. Based on data not adjusted for gear bias, 12 out of 31 (39%) native species were collected in fewer locations during the 1990s survey even though we used more efficient sampling gear. Based on data adjusted for gear bias, the same 12 plus 4 additional native species (52%) showed declines. Fewer species appeared to have changing distributions at the drainage scale than at smaller scales, but extirpations at the drainage scale represent the most serious declines. Despite the problems of comparing historic and recent surveys, we were able to make minimum estimates of species declines. Adjustment of data to account for gear bias allowed us to identify declines beyond a minimum estimate.


Uso de Datos Históricos para Evaluar Cambios en la Fauna de Peces de Wyoming

Si los esfuerzos de conservación se implantaran antes de que las especies fueran consideradas como especies en peligro, las disminuciones de poblaciones deberían ser identificadas antes de que las especies se conviertan en extremadamente raras. Datos históricos de muestreos son muy útiles cuando se comparan con datos más recientes para detectar dismiunciones. Comparamos datos de muestreos de peces de los años 60’s y 90’s de 10 drenajes en Wyoming, USA, en un esfuerzo para identifcar especies en disminución, sin embargo estas comparaciones fueron problemáticas debido a diferencias en el diseño de los muestreos, metodolgias y eficiencias. Restringimos nuestras comparaciones a localidades comunes a ambos muestreos y a la presencia y ausencia de datos, ajustamos nuestros datos para tomar en consideración un protocolo de muestreo más eficiente en los años 90’s y examinamos datos a cuatro escalas espaciales anidadas (sitio, arroyo, subdrenaje y drenaje). En base a datos no ajustados para sesgos en equipos de pesca, 12 de 31 (39%) especies nativas fueron colectadas en menos localidades durante los muestreos de los 90’s, aun cuando usamos equipos de captura más eficientes. En base a datos ajustados para sesgos en los equipos de pesca, las mismas 12 especies más cuatro especies nativas adicionales (52%) mostraron disminuciones. Menos especies aparentaron tener distribuciones cambiantes a escala de drenaje que a escalas más pequeñas, pero las extracciones a escala de drenaje representan las disminuciones más serias. A pesar de los problemas al comparar muestreos históricos y recientes, tuvimos la capacidad de hacer estimaciones mínimas de especies en declive, el ajuste de datos para tomar en consideración el sesgo de los equipos de pesca nos permitió identificar disminuciones más allí de una estimación minima.

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