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The Role of Behavior in Recent Avian Extinctions and Endangerments

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Abstract

Abstract: Understanding patterns of differential extinction and predicting the relative risks of extinction among extant species are among the most important problems in conservation biology. Although recent studies reveal that behavior can be a critical component in many species’ extinctions or endangerments, current approaches to the problem of predicting extinction patterns largely ignore behavior. I reviewed how behavior can affect population persistence and then used recent avian extinctions and endangerments to illustrate behaviors relevant to extinction risk. Behaviors that affect population persistence can be grouped as aggregation, interspecific responses, dispersal, habitat selection, intraspecific behavior, and maladaptive behavior. Behavior that can affect extinction risk is not limited to birds; for example, in many taxonomic groups (vertebrate and invertebrate) there is evidence of socially facilitated reproduction in colonial species, Allee effects on reproductive success and survival, behavioral regulation of population size, and conspecific attraction to breeding sites. Incorporating specific behaviors into models predicting extinction probabilities and patterns should improve their predictions.

Abstract

Resumen: El entendimiento de los patrones de extinción diferencial y la predicción de riesgos relativos de extinción entre especies existentes se encuentran entre los problemas mas importantes en biología de la conservación. A pesar de que recientes estudios revelan que la conducta puede ser un componente crítico en muchas extinciones o procesos de amenaza de especies, las aproximaciones actuales a los problemas de predicción de patrones de extinción ignoran grandemente a la conducta. Revisé como la conducta puede afectar la persitencia poblacional y posteriormente usé extinciones de aves y procesos de amenaza para ilustrar conductas relevantes a los riesgos de extinción. Las conductas que afectan la persistencia poblacional pueden ser agrupados en agregación, respuestas interespecíficas, dispersión, selección de hábitat, conducta intraespecífica y conducats maladaptivas. Las conductas que pueden afectar los riesgos de extinción no estan limitadas a las aves, por ejemplo, en muchos grupos taxonómicos (vertebrados e invertebrados) existe evidencia de la reproducción socialmente facilitada en especies coloniales, efectos en el éxito reproductivo y supervivencia, regulación conductual del tamaño poblacional y atracción coespecífica hacia sitios de reproducción. La incorporación de conductas específicas en los modelos de predicción de patrones y probabilidades de extinción prodría mejorar las predicciones de estos modelos.

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