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Abstract: An important issue in conservation biology is the extent to which one group of organisms can function as a surrogate for less well-known groups. We explored the extent to which vascular plant species diversity (both α-diversity, or species richness, and β-diversity, or turnover) and the subgroups of understory, overstory, and ferns can act as surrogates for bryophyte and lichen species diversity. We surveyed 35 sites in a range of forest types in the coastal lowlands of eastern Australia. Fern species richness was strongly positively correlated with bryophyte species richness but negatively correlated with lichen species richness. Fern, bryophyte, and lichen species richness all varied significantly with time since fire, vascular plant cover, and topographic position gradients. Of the other vascular plant groups, the only significant correlation was between overstory and bryophyte species richness. We quantified species turnover using modifications of Whittaker’s original measure as well as multivariate techniques. The rate of lichen species turnover was the lowest of all six groups investigated. The other five groups had similar rates of species turnover, although the results were different depending on the emphasis of the measure used. There were significant correlations between the patterns of species turnover of bryophytes and lichens and those of all four vascular plant groups, but none of the correlations was particularly strong. The understory and all vascular plants were the best predictors of the species turnover pattern of bryophytes and lichens, and correlations appeared strongest in wet sclerophyll sites. With respect to management practices, time since the last fire appears to be an important determinant of bryophyte, lichen, and vascular plant diversity, and logging appears to differentially affect the diversity of the different plant categories. A mosaic of logging and fire intervals and intensities appears to be important for maintaining regional diversity.

Resumen: Un asunto importante en biología de la conservación es la magnitud con la cual un grupo de organismos puede funcionar como substituto de grupos menos conocidos. Exploramos la magnitud a la cual la diversidad de plantas vasculares (tanto diversidad α o riqueza de especies y diversidad β o revovación) y los subgrupos sotobosque, dosel y helechos pueden actuar como substitutos de la diversidad de especies de briofitas y líquenes. Muestreamos 35 sitios en un rango de tipos de bosque en las tierras bajas de la costa Este de Australia. La riqueza de especies de helechos estuvo fuerte y positivamente correlacionada con la riqueza de especies de briofitas, pero negativamente correlacionada con la riqueza de especies de líquenes. La riqueza de especies de helechos, briofitas y líquenes varió signifcantivamente a lo largo del tiempo en gradientes de incendio, cobertura de plantas vasculares y posición topográfica. De los otros grupos de plantas vasculares, la única correlación signifcativa fue entre la riqueza de especies del dosel y las briofitas. La renovación de especies se cuantificó usado modificaciones de las medidas originales de Whittaker, así como técnicas multivariadas. La tasa de renovación de líquenes fue la mas baja de los seis grupos investigados. Los otros cinco grupos tuvieron tasas similares de renovación de especies, aunque los resultados fueron diferentes dependiendo del énfasis de la medida usada. Hubo diferencia significativa entre los patrones de renovación de especies de briofitas y líquenes y aquellos de los cuatro grupos de plantas vasculares. Sin embargo, ninguna de las correlaciones fue particularmente fuerte. Las plantas del sotobosque y todas las plantas vasculares fueron los mejores pronosticadores de los patrones de renovación de especies de briofitas y líquenes y las correlaciones aparentemente fueron fuertes en sitios mojados de esclerófila. Con respecto a las prácticas de manejo, el tiempo desde el último incendio aparenta ser un factor determinante para la diversidad de briofitas, líquenes y plantas vasculares. La tala parece afectar diferencialmente la diversidad de diferentes categorías de plantas. Un mosaico de intervalos e intensidades de incendios y talas parece ser un factor importante para el mantenimiento de la diversidad regional.