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Abstract: Small forests in agricultural landscapes are generally thought to be population sinks where the nesting success of Neotropical migrant songbirds is too low to sustain populations. In 1996 and 1997, we assessed the nesting success and productivity of Wood Thrushes ( Hylocichla mustelina) and Rose-breasted Grosbeaks ( Pheucticus ludovicianus) in the Region of Waterloo, a highly fragmented agricultural landscape with 14% forest cover in southwestern Ontario. We located 154 Wood Thrush nests and 63 Rose-breasted Grosbeak nests in 26 small forest fragments (3–14 ha) and 15 large fragments (26–140 ha). We used the Mayfield method to determine nesting success. Across all sites nesting success was 51% for Wood Thrushes and 46% for Rose-breasted Grosbeaks. Nesting success and productivity rates were used in a simple population growth model that suggested that the Wood Thrushes but not the Rose-breasted Grosbeaks were a self-sustaining population. Forest size and distance of nests to the nearest forest edge (measured in five distance classes ranging from 0 to over 100 m) did not significantly affect the nesting success or productivity of either species. Brown-headed Cowbirds (  Molothrus ater) parasitized 47% of all Wood Thrush nests and 10% of all Rose-breasted Grosbeak nests; parasitism significantly reduced Wood Thrush productivity but not that of Rose-breasted Grosbeaks. Our findings challenge the prevailing notion that small woodlots in a farmed landscape are invariably habitat sinks and offer additional incentive for habitat protection in settled landscapes where small forest fragments are often all that remain for conservation purposes.

Resumen: Los bosques pequeños en paisajes agriculturales son generalmente vistos como sumideros poblacionales donde el éxito de nidación de aves canoras neotropicales migratorias es muy bajo como para sostener poblaciones. En 1996 y 1997 evaluamos el éxito de nidación y reproductivo del zorzalito maculado, Hylocichla mustelina y del picogrueso pechirrosado, Pheucticus ludovicianus en la región de Waterloo, un paisaje agricultural altamente fragmentado, con un 14% de la cobertura forestal en el Suroeste de Ontario. Localizamos 154 nidos de zorzales y 63 de picogrueso en 26 fragmentos pequeños de bosque (3–14 ha) y 15 fragmentos grandes (26–140 ha). Utilizamos el método Mayfield para determinar el éxito de nidación. A lo largo de todos los sitios el éxito de nidación fue de un 51% para los zorzales y de 46% para los picogruesos. El éxito de nidación y las tasas de productividad fueron usadas en un modelo de crecimiento poblacional simple que sugiere que los zorzales, pero no los picogruesos constituyeron una población autosostenible. El tamaño del bosque y las distancias de nidos al borde más cercano del bosque (medidas en cinco categorías de distancia de 0 a> 100 m) no afectaron signifícativamente el éxito de nidación ni la productividad de las especies estudiadas. Los vaquero cabecicafé ( molothrus alter) parasitaron 47% del total de nidos de zorzales y 10% de los nidos del picogrueso; el parasitismo redujo significativamente la productividad del zorzalito pero no la del picogrueso. Nuestros resultados contrastan con la idea prevalente de que los lotes pequeños de bosques son hábitats sumidero y ofrecen un incentivo adicional para la protección de hábitats en paisajes habitados donde los fragmentos pequeños de bosque son todo lo que queda para propósitos de conservación.