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Impact of Village Hunting on Wildlife Populations in the Western Dja Reserve, Cameroon

Authors


 Current address: International Institute for Tropical Agriculture-Humid Forest Station, B. P. 2008 (Messa), Yaoundé, Cameroon, or IITA HFS–Cameroon, P.O. Box 025510, Miami, FL 33102, U.S.A., email s.weise@iccnet.cm

Abstract

Abstract: The Dja Biosphere Reserve, a lowland rainforest in southern Cameroon, supports extensive biotic communities with a high proportion of endemic fauna and flora. A growing human population afflicted by an economic crisis and a predilection for game meat has augmented pressures on the faunal resources. We conducted a 2-year study to assess the spatial distribution and intensity of hunting in the western Dja Reserve and the implications for the management of these activities. We mapped the area where the villagers hunt, determined snare densities, and collected biological data on species killed. Surveys using standard line-transect methodology were conducted on mammalian game species in the various hunting zones across strata of human-disturbed and less-disturbed areas. In the three hunting zones of the village of Mekas, snare density decreased as distance from the village increased. Despite a 64% lower snare density, the monthly overall capture rate was four times higher there than in the zone closest to the village. The number of animals that rotted on snares was three times higher in the farthest hunting region from the village. Except for the four common arboreal primates, encounter rates and densities of game species tended to decrease with proximity to human activity and with an increase in snare densities. Duikers (Cephalophus spp.) comprised 63.5% of animals killed. We used Robinson and Redford’s (1991) production model to determine the sustainability of the present harvest rates. Harvest rates of C. monticola, C. dorsalis, and C. callipygus in two of the hunting zones were between one and three times higher than the populations can theoretically sustain. As species are depleted, hunters will journey even further into the forest to hunt. To reduce waste, subsistence hunting should be limited to within 15 km of the village. Ecological studies to determine stochastic and deterministic influences on the duiker populations are required to ensure their conservation within the Dja Reserve.

Abstract

Resumen: La reserva biológica del Dja, situada en la selva virgen de las tierras bajas del sur de Camerún, contiene extensas comunidades bióticas con una grande proporción de fauna y flora endémicas. Una población humana en crecimiento afectada por la crisis económica y la predilección por la carne de caza ha aumentado las presiones sobre los recursos animales. Para calcular la intensidad y la distribucion espacial de la caza en el oeste de la reserva del Dja y sus implicaciones en la gestión de las actividades de caza se llevó a cabo un estudio piloto de dos años de duración. Se trazó el mapa del area donde caza la gente de los pueblos y se determinaron las densidades de trampas. Se recogieron datos biológicos de las especies matadas a lo largo de dos años. Se realizaron encuestas utilizando el método “Standard Line Transect” sobre las especies de mamíferos en las distintas zonas de caza, desde zonas alteradas por la presencia humana hasta zonas menos perturbadas. Dentro de las tres zonas de caza determinadas para la gente de Mekas, la densidad de trampas era menor a medida que aumentaba la distancia del pueblo. A pesar de que la densidad de trampas en la zona más alejada era solo la mitad, el número de capturas fue más de cuatro veces. El número de animales descomponiéndose en las trampas fue tres veces mayor en la región de caza más alejada. El punto de máximo se alcanzo en la estación seca, con un 94% de los animales atrapados muriendo y descomposiéndose en las trampas. Con la excepcion de las cuatro especies de primatos arboreales, la abundancia de las especies de caza tiende a disminuir con la proximidad de la actividad humana y con el aumento de la densidad de trampas. La mayor proporción (63.5%) de animales muertos correspondió a la especie Cephalophus. Los cálculos realizados a partir de los datos recogidos y empleando el modelo de produccion de Robinson y Redford indicaron que la presión de caza sobre los Cephalophus spp. y C. monticola en dos zonas de caza son uno and tres veces mas que la población puede soportar. La caza de subsistencia debería limitarse a un radio de 15 km del pueblo para reducir las pérdidas. Se necesitan estudios ecológicos que determinen las influencias aleatorias y determinantes sobre la población de “duikers” para asegurar su conservación en la Reserva del Dja.

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