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Wild Dog Demography in Hluhluwe-Umfolozi Park, South Africa


 Current address: Natal Parks Board, Queen Elizabeth Park, P.O. Box 662, Pietermaritzburg 3200, South Africa, e-mail


Abstract: Wild dogs (  Lycaon pictus) are highly threatened carnivores, and conservation of their dwindling numbers is needed. Isolated populations contribute little to these conservation efforts, so linking populations of dogs is a necessary goal to prevent extinction. I gathered demographic information from a small population of wild dogs in Hluhluwe-Umfolozi Park, KwaZulu-Natal, South Africa. Photographs and archive records from 1981 to 1996 were used to compile information on this population. Demographic parameters from the released population were compared with information on wild dogs elsewhere. Most demographic parameters of the Hluhluwe-Umfolozi Park population were similar to published information from other populations. The main difference was the effect of a single pack on population performance: pack formation was unlikely, unrelated animals were rare, and major losses (emigration and mortalities) occurred. Increasing the number of packs by introducing more dogs would be useful but would be only a short-term solution. Increasing the local population size and artificially linking populations in southern Africa appears to be the only longer-term solution to ensure the viability of wild dogs on the subcontinent.


Resumen: El perro silvestre (  Lycaon pictus) es un carnívoro altamente amenazado de extinción y la conservación de sus menguados números es necesaria. Poblaciones aisladas contribuyen poco con estos esfuerzos de conservación por lo que la conexión de poblaciones de perros es una meta necesaria para prevenir la extinción. Colecté información demográfica de una apoblación pequeña de perros silvestres en el parque Hluhluwe-Umfolozi, KwaZulu-Natal, Sudáfrica. Utilicé fotografías y records de archivos de 1981 a 1996 para compilar información sobre esta población. Los parámetros demográficos de la población liberada fueron comparados con información de perros silvestres en otros lugares. La mayoría de los parámetros demográficos de la población del parque Hluhluwe-Umfolozi, fueron similares a datos publicados para otras poblaciones. La diferencia más importante fué el efecto de jaurías únicas en el rendimiento poblacional: la formación de la jauría fue poco probable, los animales sin relación fueron raros y pérdidas mayores (emigración y mortalidad) fueron observadas. Imcrementos en el número de jaurías por la introducción de más perros podría ser valioso pero sería una solución a corto plazo. El incremento del tamaño poblacional local y de la conectivadad de poblaciones en Sudáfrica aparenta ser la única solución a largo plazo para asegurar la viabilidad de perros silvestres en el subcontinente.