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Abstract: We examined the decisions women make in their collection of fuelwood within a protected area in Malawi. We used law enforcement data and behavioral observations of fuelwood harvesting practices to examine the risk of detection and penalties posed by law enforcement activities. Our results indicate that, at their current levels, law enforcement patrols have little effect on wood collection practices. The low risk of detection and light penalties appear to favor illegal wood collection, which is practiced by the majority of women. Alternative strategies should be pursued to enhance the conservation of the woodland and its management as a fuelwood resource for local communities.

Resumen: Examinamos la toma de decisiones por mujeres en la colecta de leña dentro de un área protegida de Malawi. Los datos de aplicación de la ley y las observaciones de conducta en las práticas de colecta de leña se usaron para examinar el riesgo de detección y las faltas detectadas durante actividades de aplicación de la ley. Nuestros resultados indican que, a los niveles actuales, las patrullas de aplicación de la ley tienen muy poco efecto en las prácticas de colecta de leña. El bajo riesgo de detección y la ligereza de las penas aparentemente favorecen la colecta ilegal de madera, la cual es practicada por la mayoría de las mujeres. Estrategias alternativas deben ser perseguidas con la finalidad de impulsar la conservación de áreas forestales y su manejo como una fuente proveedora de leña para las communidades locales.