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The 400–500 wolves currently living in the Apennine range of peninsular Italy are slowly recolonizing the Alps and are expected to move northward. A nationwide management plan for the Italian wolf population is being prepared, and a zoning system with connecting corridors has been suggested. We developed a large-scale probabilistic model of wolf distribution as a contribution to the planning process. Thirteen environmental variables related to wolf needs and human presence were analyzed in 12 well-studied wolf territories and in 100 areas where the species has been absent for the past 25 years. These two areas were used as a training set in a discriminant analysis to evaluate potential wolf presence throughout the entire country. We used the Mahalanobis distance statistic as an index of environmental quality, calculated as the distance from the average environmental conditions of the wolf territories. Based on the Mahalanobis distance statistics, we constructed an actual and potential spatial distribution of the wolf for all of peninsular Italy. The jackknife procedure was used to assess the stability of the distance model and showed good confidence in our model (coefficient of variation ≤ 13%). Distance from the wolf territories’ centroid as an index of environmental quality for the wolf was tested using 287 locations where wolves have been found dead in the past 25 years as a consequence of human action (poison, shotgun, car accidents). A useful contribution to conservation planning resulted from comparing the frequency distribution of the Mahalanobis distance of the dead wolf locations with the percentage of study area within each distance class. This showed how the number of wolf casualties would greatly decrease with protection of only a minor part of the study area and indicated the usefulness of our approach for evaluation of other conservation options, such as core areas and corridor identification.

Los 400–500 lobos que viven en el rango Apennine de la Italia peninsular están recolonizando lentamente los Alpes y se espera que se muevan hacia el Norte. Se ha preparado un plan de manejo nacional para la población de lobos en Italia y se ha sugerido un sistema de zonación con corredores conectivos. Desarrollamos un modelo probabilístico de gran escala de la distribución de lobos como una contribución al proceso de planeación. Trece variables ambientales relacionadas con las necesidades de los lobos y la presencia de humanos fueron analizadas en 12 bien estudiados territorios de lobos y en 100 áreas donde la especie ha estado ausente en los últimos 25 años. Estas dos áreas fueron usadas como prueba en un ánálisis discriminante para evaluar el potencial de la presencia de lobos a lo largo de todo el país. Utilizamos la distancia estadística de Mahalanobis como un índice de calidad ambiental, calculada como la distancia de las condiciones ambientales medias de los territorios de lobos. En base a la distancia estadística de Mahalanobis, construímos la distribución espacial actual y potencial de la distribución de los lobos para toda Italia peninsular. El procedimiento de jacknife fue usado para evaluar la estabilidad de la distancia modelo y mostró una confidencia buena en nuestro modelo (CV ≤ 13%). Se evaluó la distancia del centroide de los territorios de lobos como un índice de calidad ambiental empleando 287 localidades donde algunos lobos han sido encontrados muertos en los últimos 25 años como consecuencia de activadades humanas (envenenamiento, caza, atropellamiento). Una contribución valiosa para la planeación de la conservación resultó de la comparación de distribuciónes de frecuencias de las distancias Mahalanobis de localidades con lobos muertos con el porcentaje de área de estudio dentro de cada de distancia. Esto mostró como el número de lobos muertos podría disminuir grandementre con la protección de tan sólo una parte pequeña del área de estudio e indicó lo valioso de nuestra aproximación para la evaluación de otras opciones de conservación, como lo son la identificación de áreas centrales y corredores.