The Role of Guesswork in Conserving the Threatened Sand Skink


Earl D. McCoy, Department of Biology and Center for Urban Ecology, University of South Florida, Tampa, FL 33620–5150, U.S.A.


Because we possess little understanding of what constitutes optimal habitat for the threatened sand skink, any individual charged with choosing among habitat fragments to promote recovery of the species will need to employ some guesswork. We examined the relative values of employing two kinds of guesswork, “uneducated guesswork,” from literature descriptions of optimal habitat, and “educated guesswork,” from expert judgments of optimal habitat. The rank order of seven areas of scrub habitat in central Florida based on abundance of the sand skink (Neoseps reynoldsi) was compared with the rank order of the areas based on literature descriptions and on expert judgments. Ranks of areas based on expert judgments predicted ranks of areas based on sand skink abundance much better than did ranks of areas based on literature descriptions. Our results show, on the one hand, how uneducated guesswork could challenge recovery of the sand skink and, on the other hand, how educated guesswork could support its recovery.


Debido a que poseemos muy poca información de lo que constituye el hábitat óptimo de la especie amenazada Neoseps reynoldsi, cualquier individuo encargado de seleccionar entre fragmentos de hábitat para promover la recuperación de la especie deberá emplear algunas conjeturas. Examinamos los valores relativos del empleo de dos tipos de conjeturas, la “conjetura no educada” de las descripciones de hábitat óptimo de la literatura y la “conjetura educada” de la opinión de expertos en hábitat óptimo. El orden de rangos de siete áreas de hábitat de matorral en Florida central basados en la abundancia de N. reynoldsi se compararon con los rangos de las áreas basadas en las descripciones de la literatura y en base a las opiniones de expertos. Los rangos de áreas basadas en la opinión de los expertos predijo rangos de áreas en base a la abundancia de la especie mucho mejor que los rangos de área basados en las descripciones de la literatura. Nuestros resultados muestran que por un lado las conjeturas no educadas podrían amenazar la recuperación de la especie y por otro lado como las conjeturas educadas pueden soportar su recuparación.