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Abstract: Over the last three decades a great deal of research, money, and effort have been put into the development of theory and techniques designed to make conservation more efficient. Much of the recent emphasis has been on methods to identify areas of high conservation interest and to design efficient networks of nature reserves. Reserve selection algorithms, gap analysis, and other computerized approaches have much potential to transform conservation planning, yet these methods are used only infrequently by those charged with managing landscapes. We briefly describe different approaches to identifying potentially valuable areas and methods for reserve selection and then discuss the reasons they remain largely unused by conservationists and land-use planners. Our informal discussions with ecologists, conservationists, and land managers from Europe and the United States suggested that the main reason for the low level of adoption of these sophisticated tools is simply that land managers have been unaware of them. Where this has not been the case, low levels of funding, lack of understanding about the purpose of these tools, and general antipathy toward what is seen as a prescriptive approach to conservation all play a part. We recognize there is no simple solution but call for a closer dialogue between theoreticians and practitioners in conservation biology. The two communities might be brought into closer contact in numerous ways, including carefully targeted publication of research and Internet communication. However it is done, we feel that the needs of land managers need to be catered to by those engaged in conservation research and that managers need to be more aware of what science can contribute to practical conservation.

Resumen: Durante las últimas tres décadas se ha canalizado una gran cantidad de investigación, dinero y esfuerzo en el desarrollo de teorías y técnicas diseñadas para hacer la conservación más eficiente. Mucho del énfasis reciente se ha enfocado en métodos para la identificación de áreas de alto interés de conservación y en diseñar redes eficientes de reservas naturales. Los algoritmos de selección de reservas, análisis gap y otras aproximaciones computarizadas tienen un gran potencial para transformar los planes de conservación, sin embargo estos métodos son poco usados por los responsables del manejo de paisajes. Describimos brevemente las diferentes aproximaciones para identificar áreas y métodos potencialmente valiosos para la selección de reservas y posteriormente discutimos las razones por las cuales estos permanecen sin ser usados por las comunidades de conservación y uso del suelo. Nuestras discusiones informales con ecologo, conservacionistas y manejadores de Europa y Estados Unidos sugieren que la principal razón del bajo nivel de adopción de estas herramientas sofisticadas es simplemente que los manejadores las desconocían. Cuando este no era el caso, elementos tales como bajos niveles de financiamiento, carencia de entendimiento sobre su propósito y una antipatía general hacia opciones de conservación prescriptiva estaban involucrados. Reconocemos que no hay una solución simple y hay que hacer un llamado para un diálogo cercano entre teóricos y prácticos de la biología de la conservación. Existen numerosas formas para traer estas dos comunidades a un contacto cercano, incluyendo la cuidadosa publicación de investigación mediante Internet. De cualquier modo, sentimos que las necesidades de los manejadores necesitan ser atendidas por aquellos involucrados en la investigación sobre conservación y que los manejadores necesitan estar más pendientes de lo que la ciencia puede proveer para las prácticas de conservación.