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Abstract: Studies of plants in fragmented habitats have focused on single ecological processes, such as seed production or seed dispersal, that may be altered by increased fragmentation and that operate as the mechanism(s) that increase extinction probability. We examined a suite of potential mechanisms to explain demographic shifts toward extinction in populations of Trillium ovatum, a long-lived herbaceous perennial found in the understory of western North American conifer forests. Past work has shown that populations of T. ovatum found within ∼65 m of forest-clearcut edges in southwestern Oregon have had almost no new recruitment since the edges were formed. We hypothesized that changes in abiotic conditions and biotic interactions present along edges are responsible for reduced recruitment. In eight populations in eight separate fragments, we evaluated the relationship of distance of the populations to the forest edge with respect to six processes: flowering phenology (timing), seed production, pollination- and resource-limitation of seed set, seed dispersal, seed predation, and germination. Those factors that showed a significant relationship with edge distance were then compared with recruitment of younger age classes. Two processes were significantly different near edges and were highly correlated with decreased recruitment: decreased seed production due to changes in pollination and increased seed predation by rodents. Our study (in conjunction with previous studies) suggests that several ecological processes show no significant relationship with edge distance and can be eliminated as possible mechanisms of reduced recruitment: flowering phenology, resource-limitation of seed set, seed dispersal, germination, herbivory, and survivorship of established plants. Edges influence some but not all components of a plant's life history. Thus, determining shifts in only one part of a life history will be inadequate for testing the prediction of increasing extinction probabilities in fragmented landscapes. Future studies should include enough information to conduct comprehensive analyses, such as matrix projections and sensitivity analyses.

Resumen: El estudio de plantas en hábitats fragmentados se ha enfocado a procesos ecológicos individuales, tal como producción o dispersión de semillas, que pueden ser alterados por el incremento de la fragmentación y que operan como mecanismo(s) que incrementa(n) la probabilidad de extinción. Examinamos una serie de mecanismos potenciales para explicar los cambios demográficos hacia la extinción en poblaciones de Trillium ovatum, una hierba perenne de vida larga presente en el sotobosque de bosques de coníferas en el occidente de Norteamérica. Trabajos anteriores han mostrado que las poblaciones de T. ovatum situadas a ∼65 m de bordes bosque/zona abierta en el SW de Oregon casi no tuvieron reclutamiento desde que se formaron los bordes. Planteamos la hipótesis de que los cambios en condiciones abióticas y en las interacciones bióticas que presentan los bordes son responsables de la reducción de reclutamiento. En ocho poblaciones en ocho fragmentos separados, evaluamos la distancia de la población al borde en relación con seis procesos: fenología de floración, producción de semillas, polinización y limitación de recursos del conjunto de semillas, dispersión de semillas y germinacion. Los factores que tuvieron una relación significativa con la distancia al borde fueron comparados con el reclutamiento de clases jóvenes. Dos procesos fueron significativamente distintos cerca de los bordes y estuvieron fuertemente correlcionados con la reducción de reclutamiento: disminución en la producción de semillas pro cambios en la polinización e incremento de depredación de semillas pro roedores. Nuestro estudio (combinado con estudios previos) sugiere que no hay relación significativa entre varios procesos ecológicos (fenología de floración, limitación de recursos, dispersión de semillas, germinación, herbívora y sobrevivencia de plantas establecidas) y la distancia al borde, por lo que pueden descartarse como posibles mecaismos de la reducción de reclutamiento. Los bordes influyen sobre algunos, pero no todos, los componentes de la historia de vida de una planta. Así la identificación de cambios en una sola parte de la historia de vida no es adecuada para probar la predicción de incremento en la probabilidad de extinción en paisajes fragmentados. Estudios futuros deben incluir suficiente información para análisis extensos como proyecciones matriciales y análisis de sensibilidad.