The Appropriateness of Puppet-Rearing Birds for Reintroduction


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Abstract: Captive propagation and reintroduction programs for rare and endangered species rarely include testing of techniques prior to initiation of recovery efforts. To experimentally test the effects of rearing social, altricial birds with or without a conspecific, parental model (a puppet), we used Common Ravens (Corvus corax) in southwestern Idaho as surrogates for the endangered Hawaiian Crow (Corvus hawaiiensis) and Mariana Crow (Corvus kubaryi). A puppet is believed to reduce sexual and filial imprinting on human caretakers. We raised 49 ravens without a puppet and 25 ravens with a puppet. We initiated puppet-rearing when birds were 7 days of age and continued until 60 days of age, when nestlings could eat well on their own. The influence of puppet-rearing was tested as part of a factorial design that also tested for the effects of conspecific tutoring and age at release. Rearing ravens with a puppet did not affect social behaviors prior to release, dispersal from the release area, or integration with wild birds after release. Ravens raised with a puppet, however, were more fearful of caretakers and more vigilant prior to release, characteristics that may have improved their chances for survival after release. It is important for researchers to consider the species and the desired pre- and post-release behaviors to determine if rearing with a puppet is appropriate for their recovery efforts. These considerations can be taken into account by using a surrogate species prior to recovery efforts and creative management approaches in the initial phases of an endangered species recovery program.


Resumen: La propagación en cautiverio y los programas de reintroducción de especies raras y amenazadas raramente prueba las técnicas antes de iniciar los esfuerzos de recuperación. para probar experimentalmente los efectos de la cría social, aves altriciales con o sin un modelo parental (un títere) coespecífico, utilizamos el cuervo común (Corvus corax) en el suroeste de Idaho como sucedáneo del cuervo de Hawaii amenazado (Corvus hawaiiensis) y el cuervo mariana (Corvus kubaryi). Se considera que los títeres reducen la influencia sexual y filial para con los cuidadores humanos. Criamos 49 cuervos sin títeres y 25 con un títere. Iniciamos la cría con títere a los 7 días de edad y continuamos hasta los 60 días de edad, cuando los polluelos pueden comer por su cuenta. La influencia de la cría con títere fue evaluada como parte de un diseño factorial que también evaluaba los efectos de la enseñanza por coespecíficos y la edad de liberación. La cría de cuervos con títeres no afectó las conductas sociales anteriores a la liberación, la dispersión del área de liberación o integración con aves silvestres después de la liberación. Sin embargo, los cuervos criados con títeres fueron mas temerosos de los cuidadores y mas vigilantes antes de la liberación. Estas características pueden mejorar la supervivencia después de la liberación. Es importante para los investigadores el considerar las especies y las conductas deseadas pre- y post-liberación para determinar si la crianza con títeres es apropiada para sus esfuerzos de recuperación. Estas consideraciones pueden ser tomadas en cuenta utilizando especies sucedáneas antes de los esfuerzos de recuperación y mediante aproximaciones de manejo creativas en las fases iniciales de un programa de recuperación de especies amenazadas.