Response of Red-Backed Voles to Recent Patch Cutting in Subalpine Forest

Authors


Abstract

We examined the response of southern red-backed voles (Clethrionomys gapperi) to patch cutting in a forested landscape in which 23% of the forest cover had been removed by timber harvest. We live trapped voles in and around 18 patchcuts in one watershed of southern Wyoming. Although we found a significant difference in capture rates between patchcut interior and forest habitats in 1 of 2 years, voles did not strongly avoid the interior of patchcuts. This result contrasts with results from most studies of voles in clearcut ecosystems, which report that red-backed voles are generally rare or absent from clearcuts. Capture rates were highest on both sides of the patchcut edge, which also contrasts with studies of voles at the edges of forest remnants. The use of patchcut interior and edge habitats could not be explained as a consequence of juvenile voles dispersing to those habitats or males moving through the habitat in search of mates. We suggest that, despite similar physiognomy in patchcut and clearcut sites, the differences in landscape structure in perforated versus fragmented landscapes lead to very different patterns of vole movement. Understanding the scales at which voles perceive landscapes as coarse- or fine-grained will be key to developing predictive models to aid managers in designing timber sales that maintain high vole populations. Our results emphasize the importance of the spatial pattern and scale of disturbance in determining the response of vertebrates to landscape change and the need for more refined investigations of the consequences of deforestation.

Abstract

Examinamos la respuesta de los ratones de campo de espalda roja (Clethrionomys gapperi) al corte por parches en un paisaje forestal en el cual 23% de la cobertura del bosque ha sido removida por la tala de madera. Atrapamos ratones en y alrededor de 18 parches de corte en una cuenca del sur de Wyoming. Aunque encontramos una diferencia significativa en las tasas de captura entre interiores de cortes y hábitats de bosque en 1 de 2 años, los ratones no evitaron fuertemente los interiores de los parches cortados. Estos resultados contrastan con los resultados de la mayoría de los estudios sobre ratones de campo en ecosistemas talados totalmente, los cuales reportan que los ratones de espalda roja son generalmente raros o ausentes en zonas de tala total. Las tasas de captura fueron mayores en ambos lados del borde del parche, lo cual también contrasta con estudios de ratones en bordes de bosques remanentes. El uso de interiores de parches de corte y bordes de hábitats podría no ser explicado como una consecuencia de la dispersión de ratones juveniles o machos moviendose a través del hábitat en busca de parejas. Sugerimos que a pesar de las similitudes en fisionomía entre sitios con cortes de parche y de tala total, las diferencias en estructura de paisajes perforados contra paisajes fragmentados conduce a patrones de movimiento de ratones de campo muy diferentes. El entendimiento de las escalas a las que los ratones perciben el paisaje como uno de grano grueso o fino sera una clave para el desarrollo de modelos predictivos para ayudar a manejadores en el diseño de ventas de madera que mantengan poblaciones de ratones de campo. Nuestros resultados hacen énfasis en la importancia de patrones y escalas de perturbación en la determinación de la respuesta de vertebrados al cambio del paisaje y la necesidad de investigaciones más refinadas de las consecuencias de la deforestación.

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