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Abstract: Biodiversity conservation has become the stated objective of national governments, state agencies, local communities, and scientific organizations. Yet despite this attention the term biodiversity remains poorly defined. One of the unfortunate consequences of this lack of definition is a proliferation of claims that biodiversity can be both used and conserved. This claim is difficult to assess without a more precise way of defining biodiversity. We offer a heuristic framework for measuring the consequences of human use for biodiversity. Our definition of biodiversity includes three components: genetic, population/species, and community/ecosystem. Each component has its own three attributes: composition, structure, and function. Using this definition, we assessed the effects of different types of human use on the different components and attributes of biodiversity. We show that (1) different degrees of human use or alteration result in differential conservation of biodiversity components; (2) some components and attributes of biodiversity are more sensitive to human use than others; and (3) only extremely limited use or virtually no alteration will protect all components.

Resumen: La conservación de la biodiversidad se ha convertido en en objetivo fijo reconocido por los gobiernos nacionales, agencias estatales, comunidades locales y organizaciones científicas. Sin embargo, a pesar de la atención brindada al término biodiversidad, este aún carece de una buena definición. Como resultado, se ha reclamado en muchas ocasiones que la biodiversidad puede ser utilizada y conservada. Es imposible evaluar esta afirmación sin contar con una forma precisa para definir la biodiversidad. En este artículo ofrecemos un enfoque heurístico para medir las consecuencias del uso humano sobre la biodiversidad. Comenzamos con una definición de la biodiversidad que incluye tres componentes: genético, poblaciones/especies y comunidad/ecosistema. Cada uno de los componentes cuenta con tres atributos: composición, estructura y función. Utilizando esta definición evaluamos los costos de diferentes tipos de usos humanos en los distintos componentes y atributos de la biodiversidad y demostramos que: (1) diferentes niveles de uso humano o alteración resultan en la conservación diferencial de los componentes de la biodiversidad; (2) algunos componentes y atributos de la biodiversidad son más sensibles que otros al uso humano; y (3) solamente el uso estrictamente limitado o virtualmente la ausencia total de actividades de alteración protegerá a todos los componentes.