Decline of a Native Mussel Masked by Sibling Species Invasion


* Current address: Moss Landing Marine Laboratories, P.O. Box 450, Moss Landing, CA 95039, U.S.A., email


Abstract: The European blue mussel ( Mytilus galloprovincialis) has extensively invaded southern California, whereas a native species, M. trossulus, is abundant in northern California and further north. In this study, a portion of the 16S ribosomal RNA gene was sequenced from mussels collected in southern and central California in the nineteenth century. I aligned these sequences with 22 sequences representing modern M. galloprovincialis, M. edulis, and M. trossulus. Phylogenetic analysis using parsimony identified the nineteenth-century mussels as M. trossulus. Because mussel populations have been continuously present in this region since the time these mussels were collected, these data indicate that M. trossulus were present during the initial invasion of M. galloprovincialis, but, due to the morphological similarity of the two species, declined without notice.


Resumen: El mejillón azul europeo ( Mytilus galloprovincialis) ha invadido extensivamente el sur de California mientras que la especie nativa M. trossulus es abundante en el norte. En este estudio, una porción del gen ARN 16S ribosomal fue secuenciada de los mejillones colectados en el sur y centro de California en el siglo XIX. Estas secuencias fueron alineadas con 22 secuencias representativas de M. galloprovincialis, M. edulis y M. trossulus modernas. El análisis filogenético de parsimonia identificó a los mejillones del siglo XIX como M. trossulus. Debido a que las poblaciones de mejillones han estado continuamente presentes en esta región, etos datos indican que M. trossulus estuvo presente durante la invasión inicial de M. galloprovincialis, pero debido a la similud entre estas dos especies, M. trossulus disminuyó sin ser notado.