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Effects of Pollinator Loss on Endemic New Zealand Mistletoes (Loranthaceae)

Authors


‡ email a.w.robertson@massey.ac.nz

Abstract

Abstract: The endemic mistletoes Peraxilla colensoi and P. tetrapetala (Loranthaceae) have declined considerably in New Zealand since 1840, reputedly because of introduced herbivores but coincident with a major decline in native bird densities. We show that at two South Island sites ( Craigieburn and Ohau) there are too few bird pollinators visiting the flowers to allow full fruit set. We studied pollination rates in P. colensoi at Wakefield and P. tetrapetala at Craigieburn over four flowering seasons and P. tetrapetala in one season at Ohau. Supplemental hand pollination increased fruit production 1.25–5.3 times at Craigieburn and Ohau but not at Wakefield. Excluding birds by covering mistletoes with mesh bags decreased fruit set significantly at Wakefield but had little effect at Craigieburn and Ohau. Bellbirds (Anthornis melanura) and Tuis (  Prosthemadera novaeseelandiae) visited flowers significantly more often at Wakefield than at Craigieburn. A lack of pollen tubes in the style, not self-incompatibility or resource shortage, caused the low fruit production in unmanipulated flowers at Craigieburn. Thus, at the two P. tetrapetala sites (Craigieburn and Ohau) fruit set was chronically pollen limited, whereas P. colensoi at Wakefield was not pollen-limited. Data from other Peraxilla sites also suggest pollination failure. Our study suggests that the conservation of Peraxilla species will require maintenance of native bird populations. Tuis and Bellbirds are important pollinators and dispersers of many other New Zealand plants, and the breakdown of such mutualistic relationships may have widespread consequences.

Abstract

Resumen: Los muérdagos endémicos Peraxilla colensoi y P. tetrapetala (Loranthaceae) han declinado considerablemente en Nueva Zelandia desde 1840, supuestamente debido a la introducción de herbívoros, pero es coincidente con un mayor declive en las densidades de aves nativas. Mostramos que en tres sitios de la Isla del Sur (Wakefield, Craigieburn y Ohau) hay muy pocas aves polinizadoras visitando las flores como para permitir el establecimiento de frutos. Estudiamos las tasas de polinización en P. colensoi en Wakefield y P. tetrapetala en Craigiebum a lo largo de cuatro estaciones de floresencia y P. tetrapetala en una estación en Ohau. La suplantación de polinización manual incrementó la producción de frutos de 1.25 a 5.3 veces en Craigieburg y Ohau, pero no en Wakefield. La exclusión de aves mediante la cobertura de muérdagos con bolsas de malla disminuyó significativamente el establecimiento de frutos en Wakefield. Pero tuvo poco efecto en Craigiebum y Ohau. Las aves Anthornis melanura y Prosthemadra novaeseelandiae visitaron flores significativamente más frecuentemente en Wakefield que en Craigieburn. La carencia de tubos de polen en el estilo, la no autocompatibilidad o reducción de recursos causó la baja producción de frutos en flores no manipuladas en Craigieburn. Por ello, en los dos sitios de P. tetrapetala (Craigieburn y Ohau) el establecimiento de frutos estuvo crónicamente limitado por polen, mientras que P. colensoi no estuvo limitada por polen en Wakefield. Datos de otros sitios con especies de Peraxilla también sugieren fallas en la polinización. Nuestro estudio sugiere que la conservación de especies de Peraxilla requerirá del mantenimiento de las poblaciones de aves nativas. Anthornis y Prosthemadra son polinizadores importantes y dispersores de muchas otras plantas de Nueva Zelanda, el rompimiento de estas relaciones mutualistas puede tener consecuencias de amplia distribución.

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