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Since its isolation from the mainland more than 85 years ago, 65 bird species have disappeared from Barro Colorado Island, Panama. Because of these extinctions the island is often used as a model for the study of faunal relaxation, or loss of species through time. The most recent survey of the island’s bird community was completed in 1970. Between June 1994 and May 1996 I surveyed the island and observed 218 species, including 5 species never before recorded. Three relatively sedentary species have experienced severe population declines since Willis’s 1970 survey and may be on the brink of disappearing from the island. Willis estimated 500 Slate-colored Grosbeaks (Pitylus grossus), whereas I found only two pairs of this conspicuous midstory-dwelling finch. Two cotingas—Speckled Mourner (Laniocera rufescens) and Rufous Piha (Lipaugus unirufus)—have declined by 85–95%. I did not locate any individuals of 36 other species that were present during the 1970s. Most (21) of these are uncommon aquatic or nocturnal species, which I may have missed during my surveys, or are rare to uncommon edge species that probably move frequently to and from the island. Seven species, however, are primarily inhabitants of second-growth forest and have been lost probably because of continuing successional maturation of the forest, including changes in land use around the laboratory clearing. Seven forest-dwelling species disappeared during the 1970s and have not recolonized. I detected only one sedentary forest-dwelling species, Great Currasow (Crax rubra), that previously had been reported as missing from the island. The nearly complete lack of recolonizations by such forest-interior species suggests that local extinction from tropical forest isolates may be extremely persistent. Tropical forest reserves as small as Barro Colorado Island (1600 ha) may not preserve high levels of regional avian diversity over long periods of time.

Desde su aislamiento del continente mas de 85 años atrás, 65 especies de aves han desaparecido de la isla Barro Colorado, Panama. Debido a estas extinciones, la isla es frecuentemente utilizada como un modelo, ejemplo para el estudio de relajamiento faunal, o pérdida de especies a travéz del tiempo. El estudio más reciente de la comunidad de aves de la isla fue completado en 1970. Entre Junio de 1994 y Mayo de 1996 estudié la isla y observé 218 especies, incluyendo 5 especies que nunca fueron registradas antes. Tres especies relativamente sedentarias han experimentado disminuciones poblacionales severas desde los estudios de Willis en 1970 y podrían estar muy cerca de su desapraición en la isla. Willis estimó 500 organismos de la especie Pitylus grossus, mientras que yo encontré solamente dos pares de esta llamativa especie. Las especies Laniocera rufescens y Lipaugus unirufus han disminuido entre un 85 y un 95%. No localicé un solo organismo de 36 especies que estuvieron presentes durante los 1970s. La mayoría (21) de estas son especies acuáticas o nocturnas poco comunes y es posible que hayan escapado a mis muestreos, o son especies raras en bordes que probablemente se mueven hacia y de la isla. Sin embargo, siete especies son principalmente habitantes de bosque de crecimiento secundario y posiblemente han sido perdidas debido a la maduración sucesional continua del bosque, incluyendo cambios de uso del suelo alrededor del clareado del laboratorio. Siete especies de moradores de bosque desaparecieron durante los 1970s y no han recolonizado. Detecté unicamente una especie sedentaria moradora de bosque (Crax rubra) que había sido reportada previamente como perdida en la isla. La casi nula carencia de recolonizaciones por estas especies de interiores de bosque sugiere que la extinción local en bosques tropicales aislados puede ser extremadamente persistente. Las reservas de bosques tropicales tan pequeñas como la isla Barro Colorado (1600 ha) pueden no preservar niveles altos de diversidad avícola local por periódos de tiempo largos.