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Abstract: The concept of habitat fragmentation is limited in its ability to describe the range of possible landscape configurations created by a variety of disturbances. This limitation is especially problematic in landscapes where human use of the habitat matrix occurs at multiple levels and where habitat modification may be a more important consideration than a simple binary classification of habitat versus nonhabitat. We propose a synthesizing scheme that places intact, variegated, fragmented, and relictual landscape states on a continuum, depending on the degree of habitat destruction. At a second level, the scheme considers the patterns of habitat modification that are imposed on remaining habitats. Management for conservation involves halting and sometimes reversing the trends of habitat destruction and modification. Conservation strategies will differ according to the state of alteration of the landscape, but all strategies include some consideration of the degree of modification of the matrix in determining habitat viability. It is convenient for biologists to assess landscape alteration state in terms of the persistence of large structural elements such as trees. Because animal species use habitats differently, however, they also experience the landscape differently. A landscape considered structurally fragmented by humans may be functionally variegated to other species. Therefore, it is necessary to consider the extent to which the entire landscape, including the matrix, is accessible and utilized by organisms with different spatial scales of resource use.

Resumen: El concepto de fragmentación el hábitat es limitado en su capacidad para describir el rango de configuraciones de paisaje creados por una variedad de perturbaciones. Esta limitación es especialmente problemática en paisajes donde el uso humano de la matriz de hábitats ocurre a múltiples niveles y donde las modificaciones al hábitat pueden ser una consideración mas importante que una simple clasificación binaria de “hábitat” y “no-hábitat.” Proponemos un esquema sintetizador que coloca estados del paisaje como: lugares intactos, viables, fragmentados y paisajes relicto en un formato continuo, dependiendo del grado de destrucción del hábitat. A un segundo nivel, el esquema considera los patrones de modificación de hábitat impuestos a los hábitats remanentes. El manejo para la conservación involucra el detener y algunas vecer revertir las tendencias de destrucción y modificación del hábitat. Las estrategias de conservación diferirán de acuerdo al estado de alteración del paisaje, pero todas las estrategias incluyen alguna consideración del grado de modficación de la matriz en la determinación del hábitat viable. Para los biólogos es conveniente evaluar la alteración del estado del paisaje en términos de la persistencia de elementos estructurales grandes, como son los árboles. Debido a que las especies de animales utilizan el hábitat de diferente manera, también experimentan el paisaje de forma diferente. Un paisaje que puede ser considerado por humanos como estructuralmente fragmentado, puede ser funcionalmente apto para otras especies. por lo tanto, es necesario considerar la extención a la cual el paisaje en su conjunto, incluyendo la matriz, es accesible y utilizado por organismos con diferentes escalas espaciales de uso del recurso.