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Abstract: We compared life-history schedules among populations of the housefly ( Musca domestica L.) maintained in the laboratory under curtailed life span, such that selection on mutations that affected only late-life fitness traits was reduced. As a result of this regime, late-life ( but not early-life) fecundity declined within a few generations. The results suggest that if captive populations are maintained with minimal selection, either by direct manipulation of the environment or by equalizing family contributions, the increased frequency of potentially deleterious mutations may rapidly lower the ability of these populations to exist under natural conditions. This would be independent of population size, so expanding captive populations would not alleviate potential fitness reductions due to relaxed selection.

Resumen: Comparamos calendarios de historia de vida entre poblaciones de la mosca doméstica ( Musca domestica L.) mantenida en laboratorio bajo ciertas condiciones de vida, de tal forma que la selección de mutaciones que afectan únicamente los rasgos de condición en la étapa tardía de vida fueron reducidas. Como resultado de este régimen, la fecundidad en la etapa tardía de vida ( pero no en la etapa temprana) se vio reducida dentro de pocas generaciones. Los resultados sugieren que si las poblaciones cautivas son mantenidas con una selección mínima, tanto por manipulación directa del ambiente, como por la igualdad en contribución familiar, la frecuencia incrementada de mutaciones potencialmente dañinas podría rápidamente disminuir la habilidad de estas poblaciones de existir bajo condiciones naturales. Esto podría ser independiente del tamaño poblacional de tal forma que poblaciones cautivas no podrían aliviar las reducciones de su condición debido a una selección relajada.