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Evaluating Costs of Conservation

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Abstract

Abstract: The loss and fragmentation of native habitats caused by agricultural development and conversion of agricultural lands into urban sprawl are widely recognized as the most serious modern threats to the conservation of biodiversity. Regulatory mechanisms have been heavily relied upon but largely ineffective at preventing the loss of wildlife habitat and the decline of endangered species, particularly on private lands. Land acquisition and permanent conservation easements may be more reliable conservation tools, but they are often incompatible with the desires of private landowners and rural communities. We describe resource conservation agreements ( RCAs), an incentive-based alternative that provides private landowners compensation for the agricultural and nonagricultural development potential of their land in exchange for conserving and managing wildlife habitat. We evaluated the public costs of managing 356,038 ha of existing public lands in southwest Florida critical to the survival of the Florida panther (  Puma concolor coryi). We also reviewed the costs of public ownership, permanent conservation easements, and RCAs for approximately 200,000 ha of priority panther habitat under public ownership in southwest Florida. Assuming a 3.65% nominal interest rate and an infinite life of public ownership, we estimated current annualized expenditures for public ownership as U.S. $69/ha/year. In comparison, estimated costs to purchase and manage ($174–297/ha/year) or enter into permanent conservation easements ($116–208/ha/year) on privately owned, priority panther habitat were much greater. The disparity between the costs of public ownership for existing public lands and those estimated for privately owned lands was due to greater agricultural and residential development potential on the privately owned lands. The mean purchase price for the public lands reviewed was $1291/ha, whereas the estimated average value of privately owned priority panther habitat was $4744–7401/ha. The estimated cost of RCA on private lands was $74–82/ha/year. The estimated cost of RCA was roughly equivalent to current expenditures for the public lands we reviewed, 200–400% less expensive than the estimated cost of purchasing privately owned lands and 200–300% less expensive than the estimated cost of permanent conservation easements to conserve privately owned priority panther habitat in southwest Florida.

Abstract

Resumen: La pérdida y fragmentación de hábitats nativos debido al desarrollo agricultural y la conversión de tierras agriculturales en extensiones urbanas son ampliamente reconocidas como la amenaza moderna mas seria a la conservición de la biodiversidad. Se ha confiado fuertemente en mecanismos regulatorios pero han sido gravemente ineficientes en la prevención de la pérdida de hábitat de vida silvestre y la disminución de especies en peligro, particularmente en tierras privadas. La adquisición de tierras y las medidas de conservación permanente pueden ser herramientas de conservación mas confiables, pero son frecuentemente incompatibles con los deseos de propietarios de tierras privadas y comunidades rurales. Describimos acuerdos de conservación de recursos ( RCA) en una alternativa basada en incentivos que provee compensación para los propietarios privados por el potencial desarrollo agricultral y no agricultural de sus tierras a cambio de conservar y manejar el hábitat de la vida silvestre. Evaluamos los costos públicos de manejar 56,038 ha de tierras públicas existentes en el suroeste de Florida, críticas para la supervivencia de la pantera de Florida ( Puma concolor coryi ). También revisamos los costos de propiedades públicas, medidas de conservación permanentes y RCA para aproximadamente 200,000 ha de hábitat prioritario para la pantera bajo propiedad pública en el suroeste de Florida. Asumiendo una tasa de interés nominal de un 3.65% y una duración infinita de la propiedad pública, estimamos gastos anualizados actuales de la propiedad pública en $69 USD/ha/año. En comparación, los costos estimados de compra y manejo ($174-297 USD/ha/año) o las medidas de conservación permanente en propiedades privadas ($116-208 USD/ha/año), de hábitat prioritario para la pantera fueron mucho mas elevados. La disparidad entre los costos de propiedad pública para tierras públicas existentes y aquellos estimados para tierras de propiedad privada fue causada por el mayor potencial de desarrollo agricultural y residencial en las propiedades privadas. El precio de compra promedio para las tierras públicas fue de $1,291 USD/ha, mientras que los costos de compra promedio para las tierras privadas con hábitat prioritario para panteras fue de $4744-7401 USD/ha. Los costos estimados de RCA en tierras privadas fue de $74-82 USD/ha/año. Los costos estimados de RCA fueron ligeramente equivalentes a los gastos actuales para las tierras públicas revisadas, 200-400% menos costoso que lo estimado para la compra de tierras de propiedad privada y 200-300% menos costoso que lo estimado para establecer medidas de conservación permanente para la conservación de hábitat prioritario para panteras en propiedades privadas del suroeste de Florida.

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