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Extirpation and Recolonization in a Metapopulation of an Endangered Fish, the Tidewater Goby

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Abstract

Abstract: The tidewater goby ( Eucyclogobius newberryi ), an endangered species in the United States, occurs in a series of isolated coastal wetlands in California. Using historical presence-absence data and our own surveys, we estimated annual rates of extirpation and recolonization for several populations of the goby in southern California. As predicted, large wetlands had lower rates of extirpation than small wetlands. There was a negative but statistically nonsignificant correlation between recolonization rate and distance to the nearest northerly source population. Populations at small sites were sensitive to drought, presumably because droughts can eliminate suitable habitat at small wetlands. Populations in small wetlands have declined over time, even after accounting for variation in stream flow, supporting the species' endangered status. Our study emphasizes the need to understand metapopulation dynamics for conserving species where the unit of conservation is a local population. It is also emphasizes the importance of not treating metapopulations as identical units. Finally, our results provide a means for describing the decline of a species that is complex in time and space and provide insight into how to target protection measures among metapopulations.

Abstract

Resumen: El Goby de mareas ( Eucyclogobius newberryi ) es una especie amenazada en los Estados Unidos que ocurre en una serie de humedales costeros aislados en California. Utilizando datos históricos de presencia y ausencia, así como nuestros propios datos, estimamos la tasa anual de extirpación y recolonización de varias poblaciones del goby en el Sur de California. A como se predijo, los humedales grandes tuvieron tasas de extirpación mas bajas que los humedales pequeños. Existió una correlación negativa, aunque no estadísticamente significativa entre la tasa de recolonización y la distancia a la población fuente norteña mas cercana. Las poblaciones en sitios pequeños fueron susceptibles a temporadas de seca, presumiblemente debido a que las secas pueden eliminar hábitat viable en humedales pequeños. Las poblaciones en humedales pequeños han disminuído a lo largo del tiempo, aún después de considerar la variación del flujo en arroyos, soportando el estatus de amenaza para las especies. Nuestro estudio enfatiza la necesidad de entender las dinámicas de metapoblaciones para conservar especies donde la unidad de conservación es una población local. También enfatiza la importancia de no tratar metapoblaciones como unidades idénticas. Finalmente, nuestros resultados proveen un medio para describir el declive de una especie compleja en tiempo y espacio y provee ideas sobre como abarcar medidas de protección entre metapoblaciones.

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