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Abstract: We assessed the degree to which Alaskan lands reflect the state's biodiversity by dividing the entire state into four categories of land protection ranging from highly protected to minimally protected in terms of potential for future development. We then compared the percentage of each ecoregion and plant-cover type in each land protection class. We assumed that 12% protection represents an acceptable minimum and examined the percentage of site records of rare plants in protected and unprotected areas. Of 28 ecoregions in Alaska, 15 (63.4%) have <12% of their area in highly protected areas. Similarly, 11 of 21 vegetation-cover types (43.7%) have <12% protection. For 32 rare vascular plants, an average of 27% of records occur on highly protected lands. Seventy-five percent of the rare plants had <50% of their records from highly protected lands. Less than 1% of Alaska has been permanently altered by human activity. In contrast to the lower 48 states, time remains to plan development that preserves biodiversity while permitting an economically sustainable economy—if the effort is made now.

Resumen: Evaluamos el grado al cual las tierras de Alaska reflejan el estado de la biodiversidad al dividir el estado en cuatro categorías de protección de la tierra, desde altamente protegidas hasta mínima protección en términos de potencial para un desarrollo futuro. Posteriormente comparamos el porcentaje de cada ecoregión y tipo de cobertura de plantas para cada clase de protección. Asumimos que 12% de protección representa un mínimo aceptable y examinamos los porcentajes de casos de sitios con plantas raras en áreas protegidas y no protegidas. De las 28 ecoregiones de Alaska, 15 (63.4%) tienen <12% de su área en zonas altamente protegidas. Similarmente, 11 de 21 tipos de cobertura vegetal (43.7%) tiene <12% de protección. Para 32 plantas vasculares raras, un promedio de 27% de los registros ocurre en tierras altamente protegidas. Setenta y cinco por ciento de las plantas raras tienen <50% de sus registros en tierras altamente protegidas. Menos de 1% de Alaska ha sido permanentemente alterado por actividades humanas. En contraste con los otros 48 estados, aún hay tiempo para desarrollar un plan que preserve la biodiversidad al igual que permita una economia sustentable si el esfuerzo se lleva a cabo ahora.