SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: There is little information on the effects of tree harvest on salamander populations in the midwestern United States. We present data on plethodontid salamander densities in replicated stands of three forest age classes in the southeastern Ozarks of Missouri. Forest age classes consisted of regeneration-cut sites <5 years old, second-growth sites 70–80 years old, and old-growth sites> 120 years old. Salamander abundance on 21, 144-m2 plots was determined by area- and time-constrained searches. We also compared age-class habitat characteristics, including downed woody debris, canopy cover, ground area cover, herbaceous vegetation, and woody vegetation. Salamander density was lowest in newly regenerated forests and highest in forests> 120 years old. Comparisons of recently regenerated forests with mature forests> 70 years old indicated that terrestrial salamanders were reduced to very low numbers when mature forests had been intensively harvested. This reduction may result from a decrease in microhabitat availability. Forest age-class comparisons further indicated that salamander abundance slowly increased over time after forests had regenerated. Management decisions that take into account plethodontid salamander abundance and their response to forest structural diversity are important components in sustaining ecosystem integrity while maximizing economic yield.

Resumen: Existe poca información sobre los efectos de la cosecha de árboles sobre poblaciones de salamandras del medio Oeste de los Estados Unidos. Presentamos datos de densidades de una salamandra pletodóntida en sitios replicados de tres bosques con diferentes clases de edades en la zona Sureste de Ozark en Missouri. Las clases de edades consistieron en sitios cortados en regeneración <5 años de edad, sitios de segundo crecimiento de 70–80 años de edad y sitios maduros> 120 años de edad. La abundancia de salamandras en cuadrantes de 21, 144 m2 fue determinada mediante búsquedas restringidas en área y tiempo. También comparamos las características del hábitat incluyendo materia muerta en el suelo, cobertura del dosel, área de suelo cubierto, vegetación herbácea y vegetación leñosa. La densidad de salamandras fue más baja en los bosques recientemente regenerados y la más alta se observó en bosques> 120 años de edad. Las comparaciones de bosques recientemente regenerados contra bosques> 70 años de edad indican que las poblaciones de salamandras terrestres son reducidas a números muy bajos cuando los bosques maduros son cosechados intensamente. Esta reducción puede ser debida a una disminución en la disponibilidad del hábitat. Las comparaciones entre bosques de diferentes clases de edades indicaron además que la abundancia de las salamandras incrementa lentamente con el tiempo una vez que el bosque se ha regenerado. Las decisiones de manejo que consideren la abundancia de salamandras pletodóntidas y su respuesta a la diversidad estructural del bosque son un componente importante en el mantenimiento de la integridad del ecosistema al mismo tiempo que se maximiza una cosecha económica.