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Marine Protected Area Design and the Spatial and Temporal Distribution of Cetaceans in a Submarine Canyon

Authors


* email shooker@is2.dal.ca

Abstract

Abstract: The Gully, the largest submarine canyon off the coast of eastern Canada, is currently under consideration as a marine conservation area, primarily because of the increasing interest in oil and gas production on the Scotian Shelf. Cetaceans, as a guild of abundant, large organisms that are relatively sensitive to such threats, provide a reliable means to determine the boundaries for a conservation area in this region. We compared the abundance of cetaceans between the Gully and other parts of the Scotian Shelf and Slope and found that abundance was higher in the Gully. We also assessed cetacean distribution and relative abundance within the Gully relative to search effort for several spatial and temporal parameters: depth, slope, sea surface temperature, and month. Distribution within the Gully was most strongly correlated with depth, but was also significantly correlated with sea surface temperature and month. Five of the 11 cetacean species commonly found in the Gully, and all those for which the Gully formed significant habitat on the Scotian Shelf, were concentrated in the deep (200–2000 m) mouth of the canyon. We suggest that a year-round marine protected area is necessary for the Gully. A core protection zone should be defined in the Gully based on depth and bounded by the 200-m isobath. A buffer zone around the core zone should be defined to provide protection from activities with further-reaching effects, such as noise, dredging, and chemical pollution.

Abstract

Resumen: El cañon submarino mas largo de la costa este de Canada, el Gully, esta actualmente bajo consideración como área marina de conservación, principlamente debido al creciente interés en la producción de gas y aceites en la plataforma escocesa. Los cetaceos, como grupo de abundantes organismos grandes y relativamente sensibles a este tipo de amenazas, provee un medio confiable para determinar los límites de un área de conservación para esta región. Comparamos la abundancia de cetaceos entre el Gully y otras partes de la plataforma y el talud escoceses y encontramos que la abundancia fué mayor en la región del Gully. También evaluamos la distribución de cetaceos y su abundancia relativa dentro del Gully en relación con el esfuerzo de busqueda para diversos parámetros especiales y temporales: profundidad, pendiente, temperatura de la superficie marina y mes. La distribución dentro del Gully estuvo mas fuertemente corelacionada con la profundidad, pero también estuvo significativamente correlacionada con la temperatura de la superficie marina y el mes. Cinco de las 11 especies de cetaceos comunmente encontradas en el Gully y todas aquellas para las que el Gully representa un hábitat significativo de la plataforma escocesa, se concentraron en la profunda boca del cañón (200-2000 m). Sugerimos que se necesita un área protegida todo el año para la región del Gully. Una zona de protección principal debe ser defínida en el Gully en base a la profundidad y delimitada por la isobata de los 200 m. Una zona de amortiguamiento debe ser definida para proveer la protección contra actividades con efectos de largo alcance, como son el ruido, el dragado y la contaminación química.

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