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Abstract: The effects of small population size on genetic diversity and subsequent population recovery are theoretically predicted, but few empirical data are available to describe those relations. We use data from four remnant and three translocated sea otter ( Enhydra lutris) populations to examine relations among magnitude and duration of minimum population size, population growth rates, and genetic variation. Mitochondrial (mt)DNA haplotype diversity was correlated with the number of years at minimum population size (rs = −0.741, p = 0.038) and minimum population size (rs = 0.709, p = 0.054). We found no relation between population growth and haplotype diversity, although growth was significantly greater in translocated than in remnant populations. Haplotype diversity in populations established from two sources was higher than in a population established from a single source and was higher than in the respective source populations. Haplotype frequencies in translocated populations of founding sizes of 4 and 28 differed from expected, indicating genetic drift and differential reproduction between source populations, whereas haplotype frequencies in a translocated population with a founding size of 150 did not. Relations between population demographics and genetic characteristics suggest that genetic sampling of source and translocated populations can provide valuable inferences about translocations.

Resumen: Los efectos de un tamaño poblacional pequeño en la diversidad genética y la subsecuente recuperación son predecidas teóricamente, pero hay pocos datos empíricos viables para describir estas relaciones. Utilizamos datos de cuatro poblaciones remanentes y tres introducidas de nutrias marinas ( Enhydra lutris) para examinar relaciones entre la magnitud y la duración de un tamaño poblacional mínimo, tasas de crecimiento poblacional y variación genética. La diversidad de haplotipos (mt)DNA mitocondriales estuvo correlacionada con el número de años al tamaño poblacional mínimo (rs = −0.741, p = 0.38) y con el tamaño poblacional mínimo (rs = 0.709, p = 0.54). Encontramos que no existió relación entre el crecimiento poblacional y la diversidad de haplotipos, aunque el crecimiento fue significativamente mayor en las poblaciones introducidas comparado con las poblaciones remanentes. La diversidad de haplotipos en poblaciones establecidas a partir de dos fuentes fue mayor que en una población establecida a partir de una sola fuente y fue mayor que en sus respecitvas poblaciones fuente. Las freqcuencias de haplotipos en poblaciones introducidas de tamaños de fundación de 4 y 28 difirieron de lo esperado, indicando deriva génica y reproducción diferencial entre poblaciones fuente, mientras que frecuencias de haplotipos en una población introducida con tamaño de fundación de 150 no difirió. Las relaciones entre demografía poblacional y características genéticas sugieren que los muestroes de poblaciones fuente e introducida pueden proveer inferencias valiosas referentes a las introducciones.