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Abstract: The debate over the objectives and methods of ecosystem management has been confusing, in part because people truly mean different things when they use the term ecosystem management. These different meanings reflect differences in interests, values, and knowledge. I organized these meanings into three sets: “environmentally sensitive multiple use,” an “ecosystem approach to resource management,” and “ecoregional management.” Environmentally sensitive multiple use takes an anthropocentric perspective that seeks to foster multiple human uses subject to an understanding of environmental constraints that goes beyond that considered in traditional multiple-use management. An ecosystem approach incorporates a biocentric view in which ecosystems are understood as a metaphor for holistic thinking requiring an expanded consideration of the dynamism and complexity of ecological systems, scale phenomena, and the need for management across ownership boundaries. Ecoregional management takes an ecocentric perspective that focuses on the management of specific landscape ecosystems defined as real geographic spaces and that shifts management focus toward ecosystem processes and away from biota. Understanding these three conceptualizations as different points along a continuum of resource management paradigms helps clarify the different visions of ecosystem management held by different groups. Because different places and groups are at various points on the continuum, progress comes from moving along the continuum and not necessarily by seeking a single state called “ecosystem management.” Policy prescriptions, such as changes in law, incentives, and information provision, can be targeted more effectively to the realities of different settings. Ultimately, the conceptualization suggests that heterogeneity of ecosystem management approaches is desirable, as long as we learn from the diverse experiences that result.

Resumen: El debate sobre los objetivos y métodos del manejo de ecosistemas es confuso, en parte porque el término manejo de ecosistemas tiene significados muy diferentes. Estos significados diferentes reflejan diferencias en intereses valores y conocimientos. Organicé estos significados en tres conjuntos: “uso múltiple ambientalmente sensible,” una “aproximación ecosistémica al manejo de recursos” y “manejo ecoregional.” El uso múltiple ambientalmente sensible toma una perspectiva antropocéntrica que busca promover el uso múltiple sujeto al entendimiento de las limitantes ambientales que va más allá del considerado en el concepto tradicional de uso múltiple. Una aproximación ecosistémica incorpora una visión biocéntrica en la que los ecosistemas son entendidos como una metáfora de pensamiento holístico que requiere de una amplia consideración de la dinámica y complejidad de los sistemas ecológicos y los fenómenos de escala, así como la necesidad de manejar a través de límites de propiedad. El manejo ecoregional toma una perspectiva ecocéntrica enfocada al manejo de ecosistemas específicos definidos como espacios geográficos reales y cambia el enfoque del manejo hacia los procesos ecosistémicos y no hacia la biota. Entender estas tres conceptualizaciones como distintos puntos de un continuo ayuda a clarificar las distintas visiones del manejo de ecosistemas respaldadas por diferentes grupos. Debido a que hay diferentes sitios y grupos en diferentes puntos del continuo, el progreso resulta de moverse a lo largo del continuo y no necesariamente de la búsqueda de un estado único llamado “manejo de ecosistemas.” Las derivaciones politicas, como cambios en las leyes, incentivos y suministro de informacion, pueden ser orientadas más efectivamente a las realidades de diferentes escenarios. Finalmente, la conceptualización sugiere que la heterogeneidad de enfoques del manejo de ecosistemas es deseable. Mientras, aprendamos de las diversas experiencias resultantes.