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Abstract:Zieria prostrata (Rutaceae) is known from only four headlands within a 3-km stretch of coastline in New South Wales, Australia. The species was presumed to have occurred at a headland 24 km south of its present range. We used random amplified polymorphic DNA analysis to assess patterns of genetic variation within and among the extant populations. The analysis also included an individual reputedly rescued from the now extinct population. A high level of population divergence was revealed by principal coordinate analysis and an analysis of molecular variance (AMOVA; 37% among populations). Our genetic findings provide implications for the conservation management of the species. First, the loss of any one population would lead to a severe loss of genetic variation. Second, an adequate ex situ collection must sample the full range of genetic diversity from all populations. Third, the consequences of mixing populations may be an important conservation consideration if further translocations proceed. Fourth, the individual apparently sampled prior to its population extinction is genetically similar to individuals from one of the extant sites. This degree of similarity was unexpected and, after further investigation, led to the conclusion that prior existence of the species at the site is doubtful. Subsequently, a planned reintroduction program was abandoned. So far, of these four management implications, only the last has had a direct management outcome. Those implications that failed to lead to practical management outcomes did so because the same management recommendations could be obtained without genetic research. Clearly, the challenge for more effective conservation is to identify those cases in which genetic studies are likely to produce practical outcomes for conservation managers. This may be best achieved by assessing the outcomes of genetic studies already conducted.

Resumen:Zieria prostrata ( Rutaceae) es conocida en tan sólo cuatro cabos dentro de un estrecho de costa de tres kilómetros en New South Wales, Australia. Se suponía que la especie había ocurrido en un cabo a 24 km al sur de su rango actual. Utilizamos análisis RAPD para evaluar patrones de variación genética dentro y entre las poblaciones existentes. El análisis también incluyó un individuo supuestamente rescatado de la población ahora extinta. Un alto nivel de divergencia poblacional fue revelado por el análisis de coordenadas principales y un análisis de varianza molecular (37% entre poblaciones). Nuestros resultados genéticos proveen inferencias para el manejo de la conservación de la especie. Primero, la pérdida de cualquier población podría conducir a una pérdida severa de variación genética. Segundo, una colección adecuada ex-situ deberá muestrear el rango completo de diversidad genética de todas las poblaciones. Tercero, las consecuencias del mezclado de poblaciones podrían ser una consideración importante para la conservación si los movimientos a futuro proceden. Cuarto, el individuo aparentemente muestreado antes de la extinción de su población es genéticamente similar a los individuos de uno de los sitios existentes. Este grado de similitud fue inesparado y después de una investigación a fondo, se llegó a la conclusión de que la existencia de un sitio anterior a los actuales es dudosa, subsecuentemente un programa de reintroducción fue abandonado. De estas cuatro implicaciones de manejo, sólo la existencia de un sitio anterior a los actuales es dudosa, subsecuentemente un programa de reintroducción fue abandonado. De estas cuatro implicaciones de manejo, solo la última tiene un resultado de manejo directo. Las implicaciones de conservación del estudio fallaron en conducir a salidas prácticas de manejo debido a que las mismas recomendaciones de manejo pudieron haber sido obtenidas sin una investigación genética. Claramente, el reto para una conservación más eficiiente es la identificación de aquellos casos donde los estudios genéticos puedan producir salidas prácticas para los manejadores de la conservación. Esto podría ser obtenido en su mejor forma evaluando los resultados de estudios genéticos que ya han sido llevados a cabo.