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Community Conservation and the Future of Africa's Wildlife

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Abstract

Abstract: The term community-based conservation (CBC) refers to wildlife conservation efforts that involve rural people as an integral part of a wildlife conservation policy. The key elements of such programs are that local communities participate in resource planning and management and that they gain economically from wildlife utilization. In part, CBC is seen as an alternative to the more exclusionary protectionist policies of the past, which often alienated rural people from conservation efforts. The new approach acts to make rural people a constituency for wildlife and therefore active backers of wildlife protection. Africans, however, are struggling with severe social and economic problems such as poverty, long-standing economic stagnation, rapid population growth, and environmental deterioration. Because of the pressures that Africans face in making a living, the application of CBC may not occur as readily or as successfully as its advocates would hope. It may also be that the approach is being oversold. I use brief case studies from Madagascar, Ethiopia, Zimbabwe, and Swaziland to highlight the possible conflicts between rural people's economic needs and the implementation of community conservation. In addition, the CBC literature treats the role of protection vaguely, as it does the question of what might happen if CBC fails to achieve wildlife conservation goals. Community-based conservation is an obvious advance over past practices because of its inclusive philosophy, but if rural people accept CBC because of its economic benefits, they may reject it at some point in the future if a better economic alternative is presented. Thus, CBC programs can work to produce a better relationship between wildlife and people, but only a vast improvement in the lives of rural Africans will ultimately produce a more secure future for the continent's wildlife.

Abstract

Resumen: El término conservación basada en comunidades (CBC) se refiere a los esfuerzos de conservación de vida silvestre que involucran a la gente de zonas rurales como una parte integral de las políticas de conservación de vida silvestre. Los elementos clave de estos programas son el que las comunidades locales participan en el planeamiento y manejo de recursos y el que ellos hanen económicamente de la utilización de la vida silvestre. En parte CBC es visto como una alternativa a las políticas mas excluyentes del pasado, en las cuales frecuentemente se alejaba a las poblaciones rurales de los esfurzos de conservación. Esta nueva aproximación actúa para hacer que las poblaciones rurales se conviertan en electores del destino de la vida silvestre y así convertirse en patrocinadores activos de la vida silvestre. Los africanos sin embargo, estan luchando contra problemas sociales y económicos severos como son la pobreza, estancamiento económico, crecimiento poblacional rápido y deterioro ambiental. Debido a las presiones que enfrentan los africanos para sobrevivir, la aplicación de CBC podría no ocurrir tan pronto o tan exitósamente como sus proponentes quisieran. Es posible que también esta aproximación ha sido sobrevalorada. Utilicé casos de estudio breves en Madagascar, Etiopía, Zimbabwe y Swazilandia para resaltar los posibles conflictos entre las necesidades económicas de las comunidades rurales y la implementación de la conservación con comunidades. La literatura sobre CBC trata el papel de la protección de manera vaga, así como la pregunta de que pasaría si la CBC falla en alcazar las metas de conservación de vida silvestre. La conservación basada en comunidades es un avance obvio sobre las prácticas comúnes del pasado y su filosofía excluyente, pero si las comunidades rurales aceptan CBC debido a sus beneficios economicós, ellos pueden rechazarla hasta cierto punto en el futuro si se les presenta una alternativa económica. Por esto, los programas de CBC pueden funcionar en la producción de mejores relaciones entre la vida silvestre y las comunidades rurales, pero solo un vasto mejoramiento en las condiciones de vida en zonas rurales africanas podráúltimamente producir un futuro mas seguro para la vida silvestre del contienente.

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